El aceite de oliva más artesanal se hace en Benagalbón

En una almazara de este núcleo de Rincón de la Victoria se encuentra uno de los pocos molinos del país con sistema tradicional completo en activo

El molino de piedra de Benagalbón es de arranque manual./Francisco Lorenzo Tapia
El molino de piedra de Benagalbón es de arranque manual. / Francisco Lorenzo Tapia
Javier Almellones
JAVIER ALMELLONESMálaga

En el Molino de Benagalbón, el aceite de oliva virgen extra todavía se puede elaborar como hace un siglo. Esto es posible gracias a que conserva maquinaria de principios de la centuria pasada en perfecto estado y al tesón de su propietario, Nacho Pérez. Hoy este empresario se resiste a que se quede en el olvido el modo de elaboración artesanal con el que su abuelo fundó esta almazara familiar.

«Hoy se puede decir que éste es uno de los pocos sistemas tradicionales completos para hacer aceite de oliva en activo en todo el país», afirma Pérez, que añade que «seguramente sea el único de arranque manual». En esta campaña ha vuelto a echar a andar el molino de piedra que compró su abuelo para arrancar con el negocio en 1947. Se trata de un moledero del año 1900, de la mítica fundición Luna, de Antequera, que pasó antes por Alozaina, donde fue usado con el mismo fin.

Este molino centenario, de arranque manual, consta de una solera de granito de tres partes y tres piedras tronco cónicas que todavía hoy funcionan perfectamente para molturar aceitunas. Y eso que durante las dos últimas campañas ha estado inactivo. Así lo pudieron comprobar quienes asistieron el pasado mes de enero a una jornada de puertas abiertas en la almazara con el motivo del último día de molienda.

La masa de las aceitunas, una vez trituradas éstas por la piedra, pasa por la batidora, donde apenas se mueve sin temperatura alguna, totalmente en frío. Después, se deja reposar para que, por precipitación, aflore el aceite hacia arriba. Este 'oro líquido' se recoge manualmente y se embotella en esta almazara como 'la flor del aceite', una auténtica joya gastronómica que es tan singular -se hace completamente en frío- como limitada en producción.

Posteriormente, la masa restante se echa en los capachos dispuestos en una prensa hidráulica (de mediados del siglo pasado), donde se les saca todo el zumo de la aceituna gracias a la presión física que se ejerce.

De esta forma, el Molino de Benagalbón conserva todo lo necesario para hacer con garantías sanitarias el aceite de oliva virgen extra más artesanal. En este sentido, Nacho Pérez apunta que se han pasado las inspecciones pertinentes. «Tenemos incluso capachos de polietileno y polipropileno en lugar de esparto o fibra de coco», añade.

El aceite, de limitada producción, que allí se elabora y se comercializa puede presumir de ser probablemente el único de Andalucía que se hace auténticamente con una primera presión en frío, a base de piedras y capachos. Eso sí, para hacer este 'oro líquido' con este sistema es necesario tesón y tiempo.

Arriba, aceite de oliva virgen extra elaborado de la forma más tradicional. Arriba, a la izquierda, molino de piedra de principios del siglo pasado que todavía hoy está en activo. A la derecha, la masa molturada por el molino se pasa a los capachos. / Francisco Lorenzo Tapia

«Sólo para molturar mil kilos de aceitunas del molino de piedra y sacar la masa se tarda una hora, a lo que hay que añadir el batido, el prensado y la decantación -depende de la temperatura ambiente que haya-», explica el que representa hoy la tercera generación del Molino de Benagalbón. Pérez matiza que incluso el rendimiento de la aceituna es menor con este sistema tradicional -unos cuatro o cinco puntos porcentuales menos-.

Los interesados en adquirir este aceite de oliva virgen extra podrán encontrar abierta la almazara durante los fines de semana. Incluso en éste en el que se celebra la Feria de la Candelaria, en Benagalbón.

«Durante casi tres años no habíamos molido aceitunas porque la almazara había dejado de ser competitiva», comenta Nacho Pérez, que, en este paréntesis, no dejó de hacer aceite en la provincia de Córdoba. Ahora, con aires renovados, en esta nueva andadura, ha incorporado al Molino de Benagalbón, otros dos sistemas para hacer el 'oro líquido'. Por un lado, una micro almazara procedente de Córdoba, con la que se han elaborado previamente aceites de oliva virgen extra de «alta gama» que han recibido premios internacionales. Por otro, un sistema de molturación con el que se pueden hacer aceites de oliva más convencionales.

Oleoturismo

Gracias a esas opciones, el Molino de Benagalbón podrá asegurar su rentabilidad en esta nueva andadura. Eso sí, para Nacho Pérez es fundamental vincular la almazara al oleoturismo. De hecho, en esta almazara ya saben lo que es atender a muchos visitantes gracias a que hasta hace poco era frecuentado por el touroperador alemán TUI.

Eso sí, para atender a los potenciales turistas, el Molino de Benagalbón está pendiente de un ambicioso proyecto, que lógicamente requiere de una importante inversión económica. «Nuestro objetivo es vincularnos a la oferta turística que hay en Rincón de la Victoria y la Axarquía como un producto de calidad, que ofrece al visitante una experiencia única», asegura Pérez. Así, esta almazara sería un producto turístico complementario de otros del entorno, como la Cueva del Tesoro, la Fortaleza de Bezmiliana o, mucho más cerca, el Museo Etnográfico y el casco antiguo del propio núcleo de Benagalbón.

En este sentido, el presidente de la asociación Olearum y director técnico de AoveSol, Francisco Lorenzo Tapia, explica que esta almazara «es una joya del patrimonio industrial no sólo de Andalucía sino de toda España», ya que todavía funciona como lo hacía antaño.

En el proyecto oleoturístico, este molino también aspira a ser sede de cursos, talleres y otros eventos relacionados directamente con el aceite de oliva virgen extra y su cultura o con la Dieta Mediterránea. Así, Nacho Pérez explica que «estará abierto a toda la ciudadanía, desde niños a mayores». Con esta iniciativa, el que hoy representa a la tercera generación de esta empresa familiar, aspira a perpetuar una almazara que va camino de los tres cuartos de siglo de historia.

Los capachos reciben la presión de una prensa hidráulica de mediados del siglo pasado y la forma de hacer el aceite es la más artesanal posible para su posterior comercialización. Nacho Pérez representa la tercera generación de esta empresa familiar que va camino de los tres cuartos de siglo de historia. / Francisco Lorenzo Tapia

Molienda de Riogordo

Con el objetivo de promocionar la cultura del aceite, entre los días 21 y 23 de febrero se celebrará la fiesta de La Molienda en el pueblo de Riogordo. Allí se han preparado para la ocasión numerosas actividades, como conferencias, talleres, degustaciones, exposiciones, demostraciones de cocina en vivo e incluso, este año como novedad, visitas guiadas a olivos monumentales.

UBICACIÓN DEL MOLINO DE BENAGALBÓN

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