90 años del Benítez, un campamento para el héroe del desastre de Annual

90 años del Benítez, un campamento para el héroe del desastre de Annual

El antiguo recinto militar fue inaugurado el 28 de octubre de 1928. Se llamó así en recuerdo del comandante muerto en la batalla de 1921

Ángel Escalera
ÁNGEL ESCALERAMálaga

El pasado 28 de octubre se cumplieron 90 años de la inauguración del que fue el mayor recinto militar de Málaga y que recibió el nombre de campamento Benítez en homenaje a un héroe muerto en el desastre de Annual (1921). En estos momentos, pese a que se ha anunciado de forma reiterada, el antiguo acuartelamiento sigue pendiente de transformarse en un parque. Lo que se ha llevado a cabo no va más allá de situar alguna mesas, papeleras y farolas en el recinto. De hecho, el Ayuntamiento ha abierto los accesos a esos terrenos sin que hayan sido realmente adecuados como el parque previsto.

La guerra que España mantenía en el Rif (Marruecos) fue que lo origino la necesidad de crear un campamento en Málaga. El proyecto contemplaba que ese recinto militar acogiese a tropas de reserva del Ejército de África. El Ayuntamiento fue uno de los impulsores de la iniciativa. En un pleno que se desarrolló en julio de 1924 se aprobó comprar a Guillermo Heredia la viña del cortijo de Velarde. Los terrenos fueron cedidos al Ministerio de la Guerra. Se hizo la salvedad de que si dejaba de tener uso militar, ese espacio volviese a ser de la ciudad. No obstante, en 1925, el Ayuntamiento, a petición del ministerio, acordó que la cesión fuese en pleno dominio y sin causa de reversión alguna.

El campamento fue inaugurado, como se ha dicho, en octubre de 1928. Las primeras tropas que recibió fueron las del Batallón de Cazadores número 5, que llegaron a la capital malagueña desde Ceuta. En los primeros tiempos, el cuartel tuvo capacidad para albergar a 200 hombres. Las dependencias, instaladas en unos terrenos de 28 hectáreas, se fueron ampliando progresivamente hasta llegar, en sus años de mayor apogeo, a contar con una dotación de unos 1.400 militares.

El campamento fue inaugurado en octubre de 1928
El campamento fue inaugurado en octubre de 1928

El acuartelamiento recibió el nombre un comandante malagueño muerto heroicamente el 20 julio de 1921 en la posición de Igueriben (desastre de Annual). Era Julio Benítez y Benítez, nacido el 17 de agosto de 1878 en El Burgo, pueblo de la Serranía de Ronda. A lo largo de los años, decenas de miles de soldados hicieron el servicio militar obligatorio en el Benítez. En el acuartelamiento un elevado número de malagueños cumplieron su etapa castrense como voluntarios, lo que les permitía hacer la mili en Málaga.

De todos los regimientos habidos en el campamento, el Aragón 17 fue el que permaneció más tiempo y alcanzó mayor solera. Se mantuvo en Málaga hasta 1978, en que se marchó a Almería a formar parte de la Brigada de Infantería de Reserva. Anteriormente, estuvo el Regimiento Victoria 8. El Aragón 17, a cuyo mando estaba un coronel, contó con hasta 1.400 hombres, repartidos en dos batallones, integrados cada uno por tres compañías de fusileros y una de armas de apoyo, a las que hay que sumar otra llamada plana mayor administrativa. El Benítez, en su periodo más glorioso, tuvo capacidad para diez compañías y contó con cocina, mantenimiento, edificio de Mayoría, polvorín, dos piscinas y residencia para mandos.

En 1966 se trasladó al cuartel la plana mayor del Regimiento Melilla 52, que era heredero del Regimiento Fijo de Málaga. El Melilla 52 al completo se instaló en el Benítez en 1978, donde permaneció hasta 1985, en que regresó a Melilla. También sentaron plaza en el Benítez la plana mayor reducida del Regimiento Ceuta 54, la Compañía de Operaciones Especiales (COE 92) y el Mando de La Legión (MALEG). Las fuerzas legionarias fueron las últimas que estuvieron en el campamento, que se cerró en abril de 1995. El subteniente Esteban Alcántara fue el encargado de arriar por última vez la bandera del Benítez, junto a Cristóbal García Sánchez, un soldado de la Agrupación Mixta de Cañones Contracarros, que hizo el servicio militar en el campamento malagueño en 1948.

 

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