NBA

Harden se exhibe ante los Celtics

James Harden lanza con la oposición de Marcus Smart. /Troy Taormina-USA TODAY Sports
James Harden lanza con la oposición de Marcus Smart. / Troy Taormina-USA TODAY Sports

El escolta de los Rockets firma 45 puntos en la victoria de su equipo por 127-113

EFEHOUSTON

Con otra exhibición encestadora, el escolta James Harden fue el líder en la jornada de la NBA, mantuvo como ganador a su equipo, los Houston Rockets, que recuperan su condición de aspirantes al título, y también se reivindicó para ser el Jugador Más Valioso (MVP) de la liga.

En la misma jornada el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo se consolidó como nueva estrella de la NBA y los Golden State Warriors, actuales campeones, volvieron a perder, al igual que lo hicieron Los Angeles Lakers, que jugaron por primera vez en la temporada sin LeBron James, lesionado.

Harden estuvo imparable y con 45 puntos lideró el ataque de los Rockets, que se impusieron por 127-113 a los Boston Celtics, sumando su tercera victoria consecutiva y la octava en los últimos nueve partidos.

Es el octavo encuentro consecutivo en que Harden consigue 30 o más puntos, algo que no se lograba en la NBA desde 2016, cuando lo hizo el base Russell Westbrook. Anotó 9 de 18 intentos de triples y empató su mejor marca en esa faceta del juego. La estrella de los Rockets también encestó 14 de 17 tiros de campo y repartió seis asistencias, mientras que el pívot suizo Clint Capela lo apoyó con otro doble-doble de 24 puntos, 18 rebotes y un tapón, que lo dejaron líder del juego interior del equipo de Houston, que dominó a los Celtics con 54 balones capturados bajo los aros por 38 de Boston.

Harden ha anotado al menos 35 puntos en seis partidos consecutivos, la mayor racha en la NBA desde que el alero Carmelo Anthony, exjugador de los Rockets, lo hiciese en abril de 2013.

La victoria permite a los Rockets ponerse con marca de 19-15 y mantenerse en el primer lugar de la División Suroeste, mientras que ganaban el séptimo partido de los ocho últimos que han disputado contra los Celtics.

El base Kyrie Irving, con un doble-doble de 23 puntos y 11 asistencias, fue el líder del ataque de los Celtics (19-15), que rompieron su racha de dos triunfos consecutivos y dejaron en 9-9 su marca fuera del TD Garden.

Antetokounmpo aniquila a los Knicks

Antetokounmpo volvió a ser el líder los Milwaukee Bucks al aportar un doble-doble de 31 puntos y 14 rebotes que permitieron a su equipo vencer por 112-96 a los New York Knicks. Los Bucks también habían ganado a los Knicks (95-109) en el Madison Square Garden este martes.

Antetokounmpo se encara con Kanter.
Antetokounmpo se encara con Kanter. / Tannen Maury (Efe)

Junto a Antetokounmpo, el alero Khris Middleton también destacó en el juego ofensivo de los Bucks al conseguir 25 puntos y les ayudó a ganar el sexto partido de los últimos siete disputados, lo que les deja con marca de 24-10, la segunda mejor de la Conferencia Este, y líderes de la División Central.

Lillard acaba con los Warriors

El base Damian Lillard logró el triple que significó la ventaja, con 6.3 segundos restantes en la prórroga, y firmó 21 puntos para que los Portland Trail Blazers venciesen a domicilio 109-110 a los Warriors, que perdieron el segundo partido seguido en el Oracle Arena después de haber caído también derrotados 101-127 ante los Lakers.

Damian Lillard lanza con la oposición de Klay Thompson.
Damian Lillard lanza con la oposición de Klay Thompson. / Kyle Terada-USA TODAY Sports

El alero Kevin Durant erró un tiro justo cuando sonaba la bocina, pero consiguió su segundo triple-doble de la temporada, con 26 puntos, 11 asistencias y 10 rebotes, además de haber encestado el triple que a falta de 19 segundos para el final forzó la prórroga.

Los Lakers caen sin LeBron

El escolta serbio Bogdan Bogdanovic encestó un triple justo cuando sonaba la bocina, y los Kings de Sacramento remontaron una desventaja de 15 puntos en el cuarto periodo y vencieron 117-116 a los Lakers, que jugaron sin LeBron James por primera vez en la temporada.

Bogdanovic finalizó con 23 puntos, mientras que el base De'Aaron Fox añadió 15, además de aportar 12 asistencias y nueve rebotes.

Tyson Chandler intenta taponar un lanzamiento de Bogdan Bogdanovic.
Tyson Chandler intenta taponar un lanzamiento de Bogdan Bogdanovic. / Cary Edmondson-USA TODAY Sports

LeBron James se ausentó por una lesión en la ingle izquierda y puso fin a una racha de 156 partidos consecutivos disputados. El cuatro veces MVP de la NBA se lesionó el día de Navidad cuando los Lakers se enfrentaron a los Warriors y resbaló mientras luchaba por un balón perdido con el ala-pívot Draymond Green, forzando demasiado la pierna derecha. Aunque en principio se pensó que LeBron sólo se iba a perder el partido ante los Kings, fuentes cercanas al equipo han señalado que su ausencia podría durar más tiempo.

El ala-pívot Kyle Kuzma aportó 34 puntos para compensar la ausencia de LeBron, mientras que el base Lonzo Ball logró un doble-doble de 20 tantos, 12 asistencias y nueve rebotes que no evitaron la derrota, la cuarta de los Lakers en los últimos seis partidos disputados.

Los Sixers se imponen a los Jazz

El escolta JJ Redick anotó 24 puntos, mientras que el pívot camerunés Joel Embiid colaboró con un doble-doble -el trigésimo primero de la temporada- de 23 tantos, 15 rebotes y cinco tapones que ayudaron a los Sixers de Filadelfia a ganar a domicilio 97-114 a los Jazz de Utah. El base australiano Ben Simmons logró su primer triple-doble de la temporada con 13 puntos, 14 rebotes y 12 asistencias.

Ben Simmons intenta taponar un lanzamiento de Donovan Mitchell.
Ben Simmons intenta taponar un lanzamiento de Donovan Mitchell. / Chris Gardner (Afp)

El escolta Donovan Mitchell, que la pasada temporada perdió el duelo con Simmons por el premio de 'Rookie del Año', aportó 23 puntos como líder anotador de los Jazz (17-19). El base australiano Dante Exum logró su mejor marca de la temporada con 20 puntos, mientras que el pívot francés Rudy Gobert aportó un doble-doble de 17 tantos y 15 rebotes. El español Ricky Rubio dio el susto de la noche con una espectacular caída que finalmente no tuvo consecuencias. Culminó así una noche desacertada del base, que sólo anotó uno de sus diez tiros de campo y dejó el partido con 5 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias.