¿Quién fue el héroe De Sostoa?

¿Quién fue el héroe De Sostoa que da nombre a la popular calle en Málaga?

  • A finales de enero de 1849, un lujoso entierro en Málaga sirvió para despedir a Tomás de Sostoa Achúcarro que, sin ser malagueño, dejó una gran huella en la ciudad

No nació en Málaga, sino en (Montevideo, Uruguay 1786 que por aquel entonces pertenecía a España), pero se retiró en Málaga y le profesó un gran cariño. Tomás de Sostoa Achúcarro era doblemente héroe cuando se asentó en Málaga, por las batallas de la independencia española contra los franceses y en las guerras de la Independencia americana. Estaba casado con una malagueña y tuvo diez hijos, todos ellos malagueños. En su domicilio de la calle Ollerías, 31 le llegaba la muerte a los sesenta y cuatro años a consecuencia de un cólico el 26 de enero 1849 dos o tres meses de haber retornado. En su sepelio, sobre su féretro una espada y un sombrero. Tras el mismo, miembros de las familias más importantes de Málaga. ¿Cuál es la historia de este personaje que da nombre a una de las calles más conocidas de Málaga y por qué se le puso una calle? Una calle que, por otra parte, ha sido llamada por los malagueños e incluso en algunos planos como Héroes de Sostoa (muchos han llegado a pensar que se trataba de una batalla) o Héroe Sostoa, pero hoy en día ya está rotulada Héroe De Sostoa, por su apellido.

Tomás de Sostoa Achúcarro fue un marino de prestigio (alcanzó el grado de brigadier general de mar y tierra) y venía al mundo el 8 de marzo de 1786 en Montevideo (Uruguay). Su padre, José Francisco de Sostoa Zuloaga, cuya familia procedía de Eibar y que fue ministro de la Real Hacienda de aquel país sudamericano, se casó el 1 de diciembre de 1775 con la uruguaya María Isidora de Achúcarro Camejo. El matrimonio tuvo siete hijos.

Tomás era el tercero de ellos y, aunque estudió ciencias exactas, ingresó en Uruguay como cadete en la marina. Después fue trasladado a España, donde aprobó el examen de guardamarina en 1806. Su primer destino fue El Ferrol, a bordo de la fragata 'Prueba', y se encargaba de la protección de las embarcaciones que acudían para su reparación al arsenal, durante el bloqueo de los ingleses.

Superó nuevos exámenes y se graduó en alférez de fragata el 19 de junio de 1808. No tardaría en entrar en batalla y se puso al frente del batallón de voluntarios de la Victoria, en el ejército de Galicia, para luchar contra las tropas napoleónicas. Dos veces fue prisionero y en ambas ocasiones logró escapar.

A punto estuvo de perder la vida en la batalla de Tamames en 1808 (Salamanca) contra los franceses al ser herido de gravedad al atravesarle el pecho una bala y en la que destacó por su valentía. En 1810 embarca en la goleta 'Tránsito' y pone rumbo a las islas Canarias, a La Habana y a otros puntos americanos.

Tras regresar a España, insistió en ir a la campaña declarada en América por los pueblos que querían su independencia. Embarcó en la corbeta 'Paloma' y desembarcó en Montevideo el 7 de mayo de 1812. Sufrió varias vicisitudes, entre ellos dos naufragios, demostrando su valentía en misiones peligrosas.

En 1813, Sostoa condujo hasta la ciudad uruguaya de Maldonado dos bergantines con familias canarias dada la falta de víveres en las plazas sitiadas. Más tarde vencería en un combate al mando del buque “Bombillón”, y entre el 14 y 17 de Mayo de 1814 mantuvo un sangriento choque con los rebeldes de Montevideo comandando el bergantín “Cisne”. Ante la inminente toma de su nave, Tomás de Sostoa prefirió volarla prendiendo el polvorín. Volvió a salir vivo. Fue hecho prisionero por las tropas del general del ejército sitiador, pero consiguió escapar una vez más llegando a España.

Su fama comenzó a extenderse. Con 35 años contrajo matrimonio con doña María Dolores Ordóñez Viana, hija de D. Fernando Ordóñez Bustillos y de doña Manuela Viana Achúcarro, el 24 de mayo de 1821, según algunas fuentes, en la Parroquia castrense de Málaga. Tenía 35 años entonces.

En 1823 protagonizó un hecho que mereció una felicitación especial del rey Fernando VII: burlar a una flota enemiga y penetrar en el puerto de Cádiz para llevar instrucciones. La reina Isabel II le otorgó el 3 de febrero de 1845 el grado de brigadier de la Real Armada española.

Su calle en Málaga

A propuesta del cónsul de Uruguay en Málaga, Víctor S. Barros, la comisión permanente del Ayuntamiento aprobó el 16 de mayo de 1930 dedicarle una calle a Tomás de Sostoa Achúcarro en la zona de Carretera de Cádiz. Se le puso en diciembre de ese mismo año, quitándole a la vía el nombre que tenía, que era el de María Guerrero. En el acto intervino, además del alcalde, el escritor y cronista de la ciudad Narciso Díaz de Escovar. La placa en bronce fue colocada en la fachada lateral del Asilo de las Hermanitas de los Pobres. Se puede ver hoy frente al centro comercial Vialia y el rótulo de la calle.

Con el tiempo, la nomenclatura de la vía derivó por obra y gracia del propio pueblo en 'Héroes de Sostoa'. Así ha figurado en anteriores callejeros, anuncios publicitarios, direcciones postales, tarjetas de visita, documentos oficiales... Hasta que Canca Guerra puso orden el 26 de abril de 1975 en un artículo publicado en SUR, en el que se hacía justicia a ese héroe apellidado De Sostoa. Hoy en día es una de las calles más populares de la ciudad.

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