¿Quién fue San Valentín y por qué se celebra el día de los enamorados el 14 de febrero?

¿Quién fue San Valentín y por qué se celebra el día de los enamorados el 14 de febrero?

Médico afamado en la época del emperador Claudio II, tenía firmes convicciones religiosas y cambió su vocación tras devolver la vista a una mujer

Isabel Méndez
ISABEL MÉNDEZMálaga

El calendario señala que el 14 de febrero es el día de los enamorados, una festividad que se celebra cada año en la onomástica de San Valentín, considerado el 'patrón' de las parejas. Sin embargo, el origen de esta efeméride tiene muy poco que ver con el amor que 'copa' esta fecha, que este año cae en jueves.

¿Quién fue San Valentín? Se trata de un médico romano que se convirtió en sacerdote y llegó a ser muy popular durante la época del emperador Claudio II, que decidió prohibir la celebración de matrimonios para los jóvenes, ya que egún él los solteros que no tenían familia eran mejores soldados, puesto que tenían menos ataduras. Pero Valentín consideró que este decreto era injusto y desafió al dirigente, celebrando en secreto matrimonios para jóvenes que estaban enamorados. Esta iniciativa llegó a oídos del emperador y, como Valentín gozaba de un gran prestigio en Roma, el emperador lo llamó a palacio. Entonces el sacerdote aprovechó el momento para hacer proselitismo del cristianismo.

Inicialmente, Claudio II mostró interés por lo que le contaban, el ejército y el Gobernador de Roma, llamado Calpurnio, le persuadieron para eliminar esas ideas de su cabeza. Además, ante las presiones recibidas, el emperado dio orden de que encarcelasen a Valentín. El oficial Asterius, encargado de encarcelarle, quiso poner a Valentín en evidencia y ridiculizarlo, por lo que le retó a que devolviese la vista a una hija suya, llamada Julia, que nació ciega. Dicen que Valentín aceptó dicho reto y le devolvió la vista para sorpresa de todos.

Este hecho convulsionó a Asterius y su familia, quienes se convirtieron al cristianismo. Pese a su gesta, Valentín siguió preso y el emperador Claudio finalmente ordenó que lo martirizaran y ejecutaran el 14 de febrero del año 270, de ahí que se le considere uno de los tres mártires ejecutados en tiempos del Imperio Romano. Tras su muerte, Julia, agradecida al santo, plantó un almendro de flores rosadas junto a su tumba. De ahí que el almendro sea símbolo de amor y amistad duraderos.

Después de que el papa Gelasio I designara el 14 de febrero de 494 el primer día oficial de San Valentín, la festividad fue incluida en el calendario litúrgico tradicional y fue celebrada por la Iglesia católica en los siguientes 15 siglos. Pero en 1969, bajo el pontificado de Pablo IV y después del Concilio Vaticano II, fue eliminado del calendario. No obstante, universalmente se sigue considerando el 14 de febrero el día de San Valentín.

 

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