109 años a ritmo de castañuelas

Sor Victoria de la Cruz, en su habitación de la residencia de religiosas adoratrices en la que vive cerca de Tokio.
Sor Victoria de la Cruz, en su habitación de la residencia de religiosas adoratrices en la que vive cerca de Tokio. / Fotos: archivo familiar
  • La malagueña Sor Victoria de la Cruz se ha convertido en la monja española más longeva. Lleva 80 años en Japón con las adoratrices, donde esta semana ha celebrado su cumpleaños con una fiesta en la que terminó tocando las castañuelas

Sor Victoria de la Cruz (Málaga, 1907) se pasea, bolso en mano, por los silenciosos jardines de la residencia de religiosas en la que vive cerca de Tokio. No necesita bastón y sube y baja las escaleras sin problemas, aunque se lo toma con tranquilidad. «No suelo coger nunca el ascensor», apunta con una leve sonrisilla. Quizás sea ese el secreto para que esta monja malagueña haya alcanzado esta semana los 109 años en plena forma, y ostente el título de la misionera española más longeva. Sus compañeras le preparon una fiesta por todo lo alto donde no faltó una gran tarta, el correspondiente deseo y como broche de oro: un concierto de castañuelas ¡a cargo de la propia sor Victoria!

Lleva 80 años destinada en Japón y desde 1981 no pisa su país natal, pero su castellano no se ha resentido. Conversa en español con otras compañeras adoratrices, su congregación, y lee siempre que puede libros y periódicos en nuestro idioma para no perderse ni un detalle de lo que pasa por estos lares. «Incluso vota», detalla Ángeles Clotet, una de los 15 sobrinos de sor Victoria, que aún cuenta en Málaga con un hermano de 95 años y con una extensa familia que incluye hasta sobrinos-tataranietos.

«Hablamos varias veces al año y siempre le digo que es una campeona y la monja más guapa del mundo; mi tía se ríe muchísimo con eso», cuenta Ángeles. Ella, como sus sobrinos Francisco y José María de la Cruz, no la conocieron hasta que en 1963 se cogió unos días para regresar a su querida Málaga. Ya andaban por la veintena, pero solo sabían de su tía Victoria por fotos y a través de las historias que les contaban sus padres, «como los dos meses que se pasó en un barco para llegar a Japón en 1936». Hoy solo se tardan unas 17 horas en avión (con una escala) en cubrir los casi once mil kilómetros que separan ambos países.

Todos guardan con mimo la correspondencia que reciben de su anciana tía. La última postal llegó hace un par de meses con su particular letra minúscula, escribiendo en diagonal empezando desde el vértice «y con unas estructuras de frases perfectas». Ellos le enviaron entonces una fotografía de la Virgen de la Victoria, a la que la religiosa le profesa gran devoción, en una instantánea en la que aparece saliendo de la Catedral en plena petalada de flores durante la procesión por su festividad, el 8 de septiembre.

A menos un grado

La voz de sor Victoria suena al otro lado del teléfono como si fuera una ‘chavala’ de 30 años menos. No ha perdido su tono cantarín y risueño. El oído sí lo tiene un poco duro. «Ahora hace mucho frío, pero por lo demás estoy bien a mis 109 años (risas). Estoy feliz por la misericordia de Dios. Como y duermo bien y cuando viene el médico a verme y hacerme pruebas me dice que estoy estupenda», relata entre risas desde Kitami, a 10 kilómetros de Tokio. Se levanta a las 5.30 de la mañana, reza, pasea, va a misa... y a las seis de la tarde ya está cenando en el comedor junto al resto de las adoratrices de las dos comunidades que conviven. A esa hora ya es noche cerrada y hoy han puesto, aunque flojita, la calefacción, «aunque este invierno no esté siendo especialmente duro».

Las mínimas de un grado de estos días en Kitami son una bendición si se compara con aquellos meses que sor Victoria pasó durante la Segunda Guerra Mundial refugiada en las montañas de Karuizawa, a diez bajo cero, con la nieve hasta las rodillas y sin apenas comida. «Todo fue muy complicado», detalla. Poco después llegarían los bombardeos nucleares de Hiroshima y Nagasaki. Pero nunca pensó en abandonar y volverse a España. «Cuando venía a visitar a su madre y hermanos –alguna vez hasta cruzando la antigua Unión Soviética en el Transiberiano– solo pensaba en regresar a su querido Japón», recuerda José María de la Cruz. Su labor allí se ha centrado en ayudar a las mujeres –principal objetivo de la congregación– y en poner en marcha colegios. Durante años ostentó el cargo de superiora y el gobierno japonés la ha condecorado por su trabajo. Solo seis años vivió alejada de Tokio, puesto que las adoratrices, conociendo su buen dominio del inglés, le encomendaron la creación de una escuela en California.

– ¿Y ahora cuál es su tarea?

– Hasta hace unos años me dedicaba a atender y ayudar a otras personas, pero ahora con mi edad no puedo, aunque me gustaría. Ya no me dejan hacer nada, tengo bastante conmigo misma (risas).

– ¿Y sigue tocando aún las castañuelas?

– ¡Claro que sí! En cuanto hay ocasión y me lo piden, las tengo siempre a punto. Las toco lo mejor que puedo y con mucho gusto (risas).

Dándole a las castañuelas, y enseñando a tocarlas a una jovencita nipona, se la encontró hace unos años uno de sus sobrinos nietos, el único que en todo este tiempo se ha ‘escapado’ a visitarla en Japón. «Pero ella siempre nos recalcaba que no fuésemos. Lo único que nos pedía es que rezásemos mucho por Japón desde aquí», explica su sobrina Ángeles, quien atesora salpicadas por toda su casa distintas fotos de su tía.

Desde pequeña

Victoria sintió la vocación desde bien niña y eso que en su familia no existían precedentes de religiosos. Parecía predestinada: nació un día de San Juan, comparte apellido con San Juan de la Cruz y vivió parte de su infancia y adolescencia en la malagueña calle Madre de Dios. Aun así estudió para maestra y daba clases particulares para ayudar a la economía familiar... hasta que tras unos ejercicios espirituales se lo planteó por fin a sus padres. Manuel, concertino de la Orquesta de Málaga y profesor del conservatorio, se lo pensó mucho hasta que cedió y autorizó a tomar los hábitos a la segunda de sus nueve hijos.

Poco después estallaba la Guerra Civil española y uno de sus hermanos la sacó del noviciado de Guadalajara en el que se encontraba para ponerla a salvo. «Pero ella solo quería volver a su congregación. Se pasaba el día muy triste... hasta que regresó y poco después tomaba los hábitos en Barcelona y la destinaban a Japón», detalla su sobrino José María de la Cruz. Por aquel entonces sor Victoria contaba su periplo y sus avances con el japonés a su madre en unas cartas que «que tardaban casi un año en llegar», explica Ángeles.

Ahora, a sus 109 años, la monja malagueña solo pide una cosa antes de despedirse por teléfono antes de volver a retomar su cena: «Que se acuerden de mí cuando miren al Mediterráneo y que me manden cartas muy, muy largas». Y eso que sor Victoria de la Cruz tendría para escribir un par de enciclopedias...