España, Italia y Francia luchan contra dos especies invasoras de escarabajo

España, Italia y Francia luchan contra dos especies invasoras de escarabajo
R. C.

Expertos de la Universidad de Alicante detectaron por primera vez en 2016 el ataque de estos coleópteros en la provincia de Valencia

EFEAlicante

España, Italia y Francia se han unido en un proyecto para luchar contra dos especies exóticas de escarabajo que invaden zonas del área mediterránea, donde perforan túneles en árboles y arbustos jóvenes, causando el secado y la muerte de ramas e, incluso, de la totalidad del árbol.

La Universidad de Alicante (UA) forma parte de este proyecto, denominado 'Samfix' y cofinanciado por la Comisión Europea, cuyo objetivo es proteger más de 42.100 hectáreas de bosque del área mediterránea incluidas en la Red Natura 2000 de la presencia de estos coleópteros. Desde 2011, los expertos en entomología de la universidad alicantina vienen detectando los daños que ambas especies invasoras -Xylosandrus compactus y Xylosandrus craussiusculus- provocan en bosques y parques naturales italianos y franceses.

En la península ibérica se identificaron por primera vez en 2016 ataques en unos algarrobos en la provincia de Valencia, en concreto «dentro del área residencial El Pla de les Clotxes, en Benifaió, y cerca del Parque Natural Municipal de El Tello (Llombai)», según la UA.

Estos insectos perforan túneles en ramas jóvenes y troncos de árboles hospedadores donde cultivan hongos simbióticos, conocidos como hongos de ambrosía, de los que se alimentan. Las plantas atacadas muestran síntomas como marchitamiento, muerte de ramillos, rotura de ramas y decaimiento generalizado. En Valencia se han registrado el secado de ramillos y la muerte de ramas e, incluso, de la totalidad del algarrobo, aunque sin mermar la capacidad de rebrote, según la UA.

Coordinado por la entidad responsable del Parque Nacional del Circeo (Italia), zona infectada por estas especies exóticas, los países involucrados en el proyecto Samfix pretenden fijar protocolos efectivos de prevención, alerta temprana y respuesta rápida para erradicar o contener las invasiones actuales de estos escarabajos, así como evitar futuras expansiones. Estos protocolos se probarán en seis zonas de Europa, localizadas en Italia, Francia y España.

Según el coordinador del equipo español e investigador del Departamento de Ecología de la UA, Diego Gallego, «en marzo de 2019 se instalarán redes de trampeo en espacios naturales protegidos de los tres países». «En España las colocaremos en el Parque Natural Municipal de El Tello», ha avanzado Gallego.

Estas trampas constituirán redes de alerta ante nuevas infestaciones y servirán para desarrollar protocolos de erradicación/contención. «Se acompañarán con tareas de vigilancia intensiva por parte de personal de los parques y de científicos participantes, así como de otros interesados», ha explicado el científico.

Además de «desarrollar trampas y atrayentes para capturar ambas especies y el diseño de redes de trampeo, estamos trabajando en una plataforma para el almacenamiento y análisis de datos y una app para smartphone que puedan usar tanto instituciones responsables como agentes involucrados en las zonas afectadas», ha revelado.

Con todo ello se quiere proteger hábitats de interés comunitario, reducir «en un 80 % la población de las especies invasoras de Xylosandrus en las zonas invadidas e impedir la expansión a otras áreas a partir de 2020», ha concretado Gallego.

 

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