14 marineros rusos mueren al incendiarse su submarino

RAFAEL M. MAÑUECO CORRESPONSALMOSCÚ.

El mar de Bárents ha vuelto a ser escenario de la tragedia de un submarino ruso y trae al recuerdo el desastre del 'Kursk', llevado recientemente a la pantalla por el danés Thomas Vinterberg. Catorce marineros, según reconoció el Ministerio de Defensa, perecieron el lunes a causa del incendio declarado en el interior del sumergible de investigación AS-12 de la Marina.

La embarcación, de tamaño más bien reducido, estaba diseñada para navegar a grandes profundidades, hasta 6.000 metros, y se encontraba en aguas territoriales rusas. Los responsables de la Armada no han informado por el momento sobre su misión. Según distintas publicaciones, el AS-12 estaría propulsado por un reactor nuclear y no llevaría equipamiento de combate ni ningún tipo de armamento. De acuerdo con las fotografías publicadas, el casco va pintado en color naranja con rayas blancas.

«Durante la realización de unas pruebas de batimetría se declaró un incendio. A consecuencia de ello, catorce tripulantes fallecieron por intoxicación de humo», señaló en el comunicado difundido por el ministerio. Sobrevivieron los otros veinticinco miembros del equipo, si bien no se ha informado sobre el número de heridos. Una vez extinguidas las llamas, el submarino regresó al muelle de Severomorsk, principal base de la Flota del Norte.

El presidente, Vladímir Putin, canceló ayer su participación en un evento de promoción del turismo en la región de Tver denominado 'Los ríos de Rusia' y se reunió con el ministro de Defensa Serguéi Shoigú para recibir información sobre lo sucedido con el sumergible AS-12.