Cerrado el aeropuerto de Gatwick por la presencia de drones en la pista

Pasajeros en el aeropuerto de Gatwick esperando noticias. /EFE
Pasajeros en el aeropuerto de Gatwick esperando noticias. / EFE

Ocurrió la pasada noche después de las 21.00 horas. Según la BBC, los vuelos continuarán cancelados durante esta tarde

EFELondres

El aeropuerto londinense de Gatwick, el segundo del Reino Unido después de Heathrow, vive hoy una situación de caos, después de que la aparición de dos drones obligase a la suspensión de los despegues y aterrizajes, suspensión que, de momento y según la BBC, se mantiene y que ha afectado a miles de pasajeros y más de 240 vuelos

El aeródromo, ubicado a las afueras de Londres y por el que pasan más de 32 millones de personas al año, tenía programados para hoy 765 vuelos y se esperaban 110.000 pasajeros, precisó una portavoz de la terminal aérea.

El caos empezó anoche después de las 21.00 GMT al observarse la presencia de estas naves operadas por control remoto en las proximidades de la pista y volvieron a ser vistas esta mañana, un incidente calificado de «deliberado» por la Policía británica. Numerosos vuelos fueron desviados a otros aeropuertos del Reino Unido y también a los de París y Amsterdam, mientras que las aerolíneas han pedido a los pasajeros que no vayan a Gatwick.

El superintendente de la Policía de Sussex (sur de Inglaterra), Justin Burtenshaw, dijo que unas 6.000 personas que tenían previsto llegar anoche a Gatwick lo hicieron a otras terminales del Reino Unido después de que sus vuelos fuesen desviados. Además, «otras 2.000 personas no despegaron de sus aeropuertos de origen y había otras 2.000 personas aquí (en Gatwick) que no volaron a sus destinos», añadió Burtenshaw. Calificó el trabajo para localizar a los responsables de «minucioso», «difícil» y de «desafío». «Cada vez que tratamos de llegar cerca del operador, el dron desaparece.Cuando vemos si reabrimos la pista, el dron vuelve a aparecer. Estoy totalmente convencido de que es un acto deliberado para interrumpir el aeropuerto de Gatwick«, afirmó.

Según las fuerzas del orden, que prosiguen hoy la búsqueda del piloto o pilotos que operan estos vehículos a fin de impedir que sigan en el aire, señalan que «no hay absolutamente ninguna indicación que sugiera que está actividad esté relacionada con el terrorismo».

Agencias

Por su parte, el responsable de Seguridad Aérea de la Asociación Británica de Pilotos Aéreos (BALPA, en inglés), Rob Hunter, señaló que la gente debe entender que estos aparatos no son solo unos juguetes y pueden tener «consecuencias catastróficas» si chocan contra un avión.

La Asociación Europea de Aerolíneas Regionales (ERA, acrónimo en inglés), que representa a la industria de la aviación, pidió una regulación de seguridad «más fuerte» de los drones. La ERA, con sede en Inglaterra, señaló que es necesario tomar medidas para que estos vehículos dirigidos por control remoto, que, según la Policía de Sussex, serían industriales, no puedan llegar hasta aeropuertos o aviones. La ERA señala, además, que el uso de drones en un medio ambiente regulado tiene amplios beneficios comerciales, pero su control por parte de personas con poco conocimiento de la seguridad de los aeropuertos puede provocar una gran alteración de las terminales y suponer una amenaza para la seguridad de los aviones. De hecho, en el Reino Unido, el uso de estos aparatos cerca de las terminales aéreas está penado con hasta cinco años de cárcel.

«Es ahora una prioridad reforzar las leyes y crear más amplias zonas de exclusión aérea alrededor de los aeropuertos«, reclamó la directora general de ERA, Montserrat Barriga.

El Gobierno garantiza la presencia del Ejército en esta operación

El ministro de Defensa británico, Gavin Williamson, confirmó hoy que el Ejército ayudará en la operación para neutralizar los drones que han provocado la suspensión del servicio aéreo en el aeropuerto londinense de Gatwick.

La primera ministra británica, Theresa May, expresó hoy su solidaridad con los miles de afectados y afirmó que su Ejecutivo continúa trabajando con las autoridades del aeródromo y con la policía para tratar de solucionar la situación. «Lo siento por todos los pasajeros cuyos planes de viaje se han visto interrumpidos por esta actividad; ya se han tomado medidas al respecto», manifestó la jefa de Gobierno.

May reconoció que el incidente se produce en un momento del año «especialmente difícil», por el aumento del tránsito aeroportuario debido a la proximidad de las fiestas navideñas. «Ya hemos aprobado la legislación en relación al uso de drones, por lo que, como ya ha quedado claro, lo que hemos visto es una actividad ilegal y aquellos que pongan en peligro un avión se pueden enfrentar a hasta cinco años de prisión«, aseveró.