Varios muertos y cientos de desaparecidos tras derrumbarse una presa en Laos

Un grupo de personas aguarda en lo alto de un tejado en una zona inundada./ABC News
Un grupo de personas aguarda en lo alto de un tejado en una zona inundada. / ABC News

Los ecologistas llevan años alertando del ambicioso proyecto hidroeléctrico del Gobierno: convertir Laos en fuente generadora de electricidad limpia para el Sudeste Asiático

EFEBangkok

Un número indeterminado de personas ha muerto, cientos permanecen desaparecidas y más de 6.000 han perdido sus hogares tras derrumbarse ayer una presa hidroeléctrica en construcción en el sur de Laos.

En un comunicado, la compañía tailandesa Ratchaburi Electricity Generating Holding (RATCH), que participa en la construcción del proyecto, ha atribuido el derrumbe «a las continuas lluvias que causaron la entrada de un gran volumen de agua en el embalse».

Las autoridades locales no han precisado el número de muertos y se han limitado a informar de la pérdida de «varias vidas humanas» y de que también hay «cientos de desaparecidos».

La presa, situada a unos 550 kilómetros al sureste de Vientiane, vertió 5.000 millones de metros cúbicos de agua que inundaron seis aldeas, según la Agencia de Noticias de Laos. Cientos de personas se vieron arrastrados por la riada que anegó las poblaciones de Yai Thae, Hinlad, Mai, Thasengchan, Tha Hin y Samong.

Imágenes tomadas desde el tejado de una casa inundada y divulgadas en las redes sociales muestran un paisaje de agua de color marrón del que brotan copas de árboles, tejados de zinc y la cúpula dorada de un templo budista. En las imágenes se observa también a una mujer con dos niños mientras desanuda un cordel sentada en un tejado; cerca se encuentra un monje budista de pie y, algo más alejados, otro vecino en cuclillas y uno más cubriéndose con un paraguas.

La empresa RATCH afirma en el comunicado que «han evacuado a los residentes del lugar a centros temporales» y están «realizando una evaluación urgente para poder resolver inmediatamente la situación una vez que el nivel del agua de la presa haya bajado». La administración de la provincia de Attapeu, donde se construye la represa, ha pedido asistencia humanitaria básica para los afectados, como agua, alimentos, medicinas y ropa.

El primer ministro del país, Thongloun Sisoulith, visitará la zona para supervisar las operaciones de rescate y asistencia a las víctimas.

Un ambicioso plan hidroeléctrico

Las presa derrumbada, Xe Pian, junto a las de Xe-Namnoy y Houay Makchan, forman parte de un plan nacional para aprovechar el trayecto del río Mekong por el país y convertir Laos en una fuente generadora de electricidad limpia para el Sudeste Asiático.

La sociedad de riesgo compartido Xe-Pian Xe-Namnoy Power Company's (PNPC) ganó el concurso para construir en el sur del país estas tres centrales hidroeléctricas de 410 MW por 1.020 millones de dólares (873 millones de euros). El plan era que las obras, que empezaron en 2013, contribuyeran a a su conclusión en 2019 a la red eléctrica nacional con una producción anual de 1.860 GWh, según RATCH.

Las empresas que participan en el proyecto son Lao Holding State Enterprise (LHSE), con el 26%; Korea Western Power (KOWEPO), con el 25% ; SK Engineering and Construction (SK E&C), con el 24%; y RATCH con el 25% restante.

Críticas de grupos ecologistas

El régimen comunista que gobierna Laos defendía el proyecto porque contribuiría a desarrollar el país, a impulsar la economía y a reducir la pobreza. Por el contrario, grupos ecologistas y organizaciones como la Comisión del Río Mekong, formada por Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam, creen que la red de embalses causará un «daño permanente e irreversible» al medioambiente y a una fuente que proporciona sustento a unos cien millones de personas en la península indochina.

Otras centrales hidroeléctricas aprobadas por el Gobierno son Pak Beng, con una inversión de 2.300 millones de dólares (1.966 millones de euros) y construida con ayuda china; Xayaburi, de 2.000 millones de dólares (1.709 millones de euros) y levantada con ayuda tailandesa; y Don Sahong, de 300 millones de dólares (256 millones de euros), construida con ayuda malasia.

 

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