Bruselas pide a España recuperar 167 millones de Correos por ayudas de Estado ilegales

ADOLFO LORENTE

BRUSELAS. La Comisión Europea ha solicitado al Gobierno que recupere 167 millones de euros de ayudas concedidas a Correos que son incompatibles con la normativa de ayudas de Estado que existe en la UE. No se trata de una multa, sino que basta con una devolución del importe. El periodo investigado va desde 2004 y 2010 y la conclusión de los técnicos es que el operador público español de servicios postales «recibió una compensación excesiva», además de «beneficiarse de exenciones fiscales incompatibles».

España encomendó a Correos la prestación del servicio postal universal obligatorio, consistente en la prestación de servicios postales básicos en todo el país a precios asequibles y con sujeción a determinados requisitos mínimos, por ejemplo, en cuanto al número de entregas semanales. Sin embargo, dos denuncias llegadas a Bruselas provocaron una investigación en profundidad que comenzó el 11 de febrero de 2016.

La Comisión examinó las ayudas con arreglo a las normas de la UE en materia de compensación por la prestación de un servicio público. Según las normas, los Estados pueden concederlas para compensar el sobrecoste que entraña la prestación de un servicio público, siempre que se cumplan determinados criterios, algo que no ha ocurrido en Correos.

Los servicios de la comisaria Margrethe Vestager han concluido que se produjo un compensación excesiva de 166 millones. Y, por otra parte, aseguran que las exenciones fiscales específicas concedidas desde 2004 «le concedieron una ventaja indebida» por un importe aproximado de 900.000 euros.

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