Expertos advierten del abuso de psicofármacos en la edad infantil

Expertos advierten del abuso de psicofármacos en la edad infantil

  • PSIQUIATRÍA

  • Se recetan incluso a bebés de 9 meses. Más del 15% de los niños entre 4 meses y 6 años consumen antidepresivos, somníferos, estimulantes, antipsicóticos por indicación médica

El uso de psicofármacos en niños y adolescentes ha experimentado un importante auge en los últimos años, debido a un incremento de las prescripciones tanto por parte de médicos de familia y pediatras como de psiquiatras generales o pediátricos. Los psicofármacos son medicamentos de antidepresivos, somníferos, estimulantes, antipsicóticos. «Ha habido un aumento importante en el consumo de estos medicamentos en menores y no siempre está justificado, habida cuenta que el empleo inadecuado de algunos de estos fármacos puede suponer un factor de riesgo para el proceso evolutivo del menor», señala el psiquiatra José Luis Pedreira Massa, jefe de la Unidad de Trastornos Mentales de Infancia, Adolescencia y Adulto Joven de la Clínica La Luz, durante la I Jornada ‘Tratamiento psicofarmacológico en niños y adolescentes, organizada por los coordinadores de la Unidad de Trastornos Mentales en Infancia, Adolescencia y Adulto Joven de la Clínica La Luz.

Según datos expuestos durante la jornada, el 16,4% de los lactantes reciben psicotropos antes de los 9 meses de edad, los cuales son prescritos por el médico de familia o el pediatra en el 80% de los casos. «Algo similar ocurre entre los 4 meses de edad y los 6 años, que reciben psicofármacos el 15,7%, en su mayoría son prescritos por el médico de familia, el pediatra o incluso son proporcionados por los propios padres», advierte el doctor Pedreira, que también aborda el caso de los trastornos del sueño en la infancia (padecido por el 28% de toda la patología psicosomática en esta edad). «En el 85% de estos casos se prescriben psicofármacos de entrada, y eso que hay que tener en cuenta que toda demanda de sedantes o somníferos para un niño o niña debe ser considerada como un verdadero factor de riesgo para el conjunto del proceso evolutivo», denuncia el doctor Pedreira.

La prescripción debe hacerla el especialista

En cuanto a la tendencia, los especialistas coinciden en que se está dando un importante aumento en las prescripciones, siguiendo la tendencia ya marcada en el periodo 1992-2001, «cuando el incremento de prescripciones de psicofármacos en la infancia fue del 70% y el uso de antipsicóticos en pacientes menores de 10 años se multiplicó por seis», agrega el doctor Pedreira.

Así, el riesgo de prescripciones inadecuadas es alto. Los expertos coinciden en que, ante la extensión de la administración de estos medicamentos, es necesario un análisis en profundidad sobre en qué casos hay que utilizar estos fármacos y sus consecuencias. Más cuando la posibilidad de prescribir un psicofármaco ante un síntoma o grupo sintomático presente en un niño depende de la especialidad del médico: ante un mismo síntoma los médicos de familia y pediatras prescriben psicofármacos en un 25-30% de los casos, frente al 18-25% de los psiquiatras generales y el 10-12% de los psiquiatras infantiles.