Premio Fronteras del Conocimiento para los herederos de Darwin

Peter y Rosemary Grant.

La Fundación BBVA reconoce el trabajo de los biólogos Rosemary y Peter Grant, que han documentado la evolución de las especies en tiempo real

Álvaro Soto
ÁLVARO SOTOMadrid

Los biólogos evolutivos Rosemary y Peter Grant han sido reconocidos con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación "por sus profundas aportaciones a la comprensión de los mecanismos y procesos que subyacen a la evolución de la naturaleza", ha señalado el jurado. Esta pareja de científicos ha sido la primera en documentar cómo ocurre la evolución en tiempo real y gracias a sus investigaciones se han desarrollado estrategias para la conservación de las especies amenazadas.

Los Grant, ambos nacidos en 1936, han trabajado durante cuatro décadas en las Islas Galápagos, el lugar en el que Charles Darwin observó a las especies antes de desarrollar su teoría de la evolución, y han conseguido perfeccionar las teorías del científico británico. "Gracias a los Grant hoy sabemos que la evolución es un proceso mucho más dinámico de lo que Darwin imaginó inicialmente", señala el jurado. Los descubrimientos de la pareja muestran "el registro más completo de cómo funciona la evolución en la naturaleza" y "los mecanismos por los que se mantiene la diversidad genética y por los que se originan nuevas especies".

Uno de los avances más importantes logrados por los Grant es reconocer "que se pueden producir cambios evolutivos rápidos tras la llegada de especies invasoras (incluyendo a los humanos) o en respuesta a eventos catastróficos", argumenta el jurado.

Rosemary y Peter Grant llegaron en 1973 al archipiélgo de las Galápagos, a la pequeña isla de Daphne Mayor, donde se instalaron en el cráter de un volcán extinto al norte de la isla de Santa Cruz en el que apenas había sitio para instalar una tienda de campaña, y donde vuelven todos los años. Allí, igual que Darwin, han estudiado a los pinzones y han conseguido demostrar que los cambios en la ecología y el entorno pueden inducir cambios evolutivos, y dar lugar incluso a nuevas especies, en una sola generación.

Según Emily Bernhardt, catedrática de Biología en la Universidad de Duke (EE UU) y presidenta del jurado, el trabajo de los Grant "ha conducido a uno de los cambios de paradigma más importantes en la biología evolutiva desde el propio Darwin". Han medido "la respuesta evolutiva de las especies a corto plazo ante fenómenos como las especies invasoras, o los eventos climáticos extremos", ha destacado el secretario del jurado Pedro Jordano, profesor de investigación en la Estación Biológica de Doñana del CSIC. "Los Grant, al documentar los fundamentos y mecanismos de cada etapa del proceso de formación de una especie, nos han ilustrado sobre la respuesta evolutiva de las especies, para saber con qué rapidez y en qué situaciones podemos esperar que se produzca".

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