Las pruebas de ADN revelan que el mítico yeti del Himalaya es un oso

Actor disfrazado de Yeti en Manhattan./Reuters
Actor disfrazado de Yeti en Manhattan. / Reuters

Un equipo de científicos analizó muestras del 'supuesto hombre de las nieves' que en realidad procedían de tres especies de plantígrados

J. LUIS ALVAREZMadrid

La ciencia, en este caso la genética, ha dado al traste con uno de los grandes mitos del siglo XX. El yeti, más conocido como el 'abominable hombre de las nieves', ni es un monstruo, ni mucho menos una especie próxima al ser humano. En realidad, es un oso que vive en la cordillera del Himalaya, según publica el 'Royal Society journal Proceedings B'.

Las pruebas de ADN tomadas «apuntan a que los elementos biológicos que sustentan la leyenda del yeti corresponden a osos locales», indicó Charlotte Lindqvist, que dirigió el estudio.

No es la primera vez que se asimila el yeti a un oso, pero en esta ocasión el estudio ha sido a fondo. Para ello se extrajeron muestras de huesos, dientes, piel, pelo y restos fecales atribuidos a la criatura. Reunirlos fue fácil, pues se atesoran en colecciones privadas y en varios museos. Así, los científicos determinaron que los restos corresponden a 23 ejemplares de plantígrados, pertenecientes a tres, subespecies, el oso negro asiático, el pardo tibetano y el pardo del Himalaya

Pese a desmontar de alguna manera el mito, el trabajo ha permitido conocer a fondo estos plantigrados que habitan en el techo de mundo.

Más allá de desmontar un mito, la reconstrucción del genoma completo mitocondrial de cada ejemplar permitió revelar importantes factores sobre estos carnívoros y su evolución. «Los osos pardos de las grandes altitudes del Altiplano Tibetano y los que se hallan en las montañas occidentales de los Himalayas pertenecen en realidad a dos poblaciones separadas», dijo a AFP Lindqvist, profesora asociada de la Universidad Buffalo College of Arts and Science de Nueva York. «Ambas se separaron hace 650.000 años, durante el periodo glaciar», añadió.

El oso pardo del Himalaya, cuyo color de pelo rojizo es más suave que el del pardo tibetano, está considerado como en peligro 'crítico' de extinción dentro de la 'Lista Roja' de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Un siglo de leyendas

La leyenda del yeti fascinó a aventureros e investigadores del último siglo. En 1921, el teniente coronel del Ejército británico Charles Howard-Bury relataba en el libro sobre su expedición al monte Everest que había encontrado «huellas que parecen más bien las de un hombre descalzo». Sus guías atribuyeron las pisadas a un 'metoh-kangi' u 'hombre-oso de las nieves'.

Años después, en 1925, de un miembro de la Royal Geographical Society aseguró haber visto una silueta parecida a la de un hombre cruzando un glaciar a gran altitud.

Al menos dos expediciones fueron organizadas en los años 1950 con el objetivo de encontrar al yeti, mientras las reivindicaciones sobre su supuesta existencia se extendieron a lo largo de la segunda mitad del siglo XX. «Aunque no hay ninguna prueba» de que haya criaturas cuya existencia es cuestionada, «es imposible descartar por completo que existan», dijo Lindqvist. «A la gente le encanta el misterio», añadió.

Actualmente, los senderistas continúan subiendo al Himalaya en busca del 'abominable hombre de las nieves'.

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