¿Qué son las alúas u hormigas voladoras y por qué se producen plagas como la de Torremolinos?

Unas alúas u hormigas voladoras en un hormiguero./SUR
Unas alúas u hormigas voladoras en un hormiguero. / SUR

Salen en grandes grupos y su presencia suele ser bastante molesta. Te contamos qué son y cómo actúan estas hormigas que la noche de este jueves invadieron La Carihuela y obligaron a cerrar algunos restaurantes

Almudena Nogués
ALMUDENA NOGUÉSMálaga

En más de una ocasión puede que te hayas cruzado con ellas. Las recientes lluvias explican la invasión de hormigas con alas -conocidas popularmente como alúas- que hay en muchos puntos de Málaga. En municipios como Torremolinos se produjo la noche de este jueves una situación inusual: una plaga de estas hormigas obligó a cerrar restaurantes en La Carihuela. . ¿Por qué ahora? ¿Que empuja a estos curiosos insectos de grandes dimensiones a tomar las calles en cada arranque de la estación otoñal? ¿Son una variante de la hormiga común o pertenecen a la misma especie?

La explicación es sencilla: la bajada de las temperaturas y las precipitaciones coinciden con el período de apareamiento de las hormigas. Esta peculiaridad les hace desarrollar alas para así poder salir del hormiguero y poder fundar nuevas colonias. Curiosamente, la mayoría de estas hormigas mueren en el intento -sobre todo los machos, pero las que consiguen sobrevivir deambulan a la búsqueda de un lugar donde crear un nuevo hormiguero y deshacerse entonces de sus alas para desempeñar el papel de hormiga reina y perpetuar la especie.

El motivo por el que este proceso natural se da en estos momentos del año es porque la lluvia ablanda los suelos y les resulta más fácil construir nuevos hormigueros. Para ello, la reina empieza a producir ejemplares alados. Son indistintamente machos y hembras y son fértiles, no como las hormigas obreras cuya función básica es recolectar alimento. Cuando las hormigas aladas están maduras salen al exterior para intentar juntarse y formar un nuevo hormiguero. Una nueva colonia en la que la hembra será la reina. Las masas de hormigas aladas no son pues más que adolescentes en busca de pareja con la que poder formar un nuevo hogar, algo que muy pocas consiguen. Las primeras horas son decisivas.

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