Tecnología para un mundo mejor: impresión 3D de piel humana, videojuegos que diagnostican malaria y drones detectores de minas

Inauguración del congreso EmpoderaLive, que se celebra hasta mañana en Málaga.
Inauguración del congreso EmpoderaLive, que se celebra hasta mañana en Málaga. / Francis Silva

El congreso de innovación social EmpoderaLive reúne en Málaga a activistas, emprendedores y científicos de diferentes rincones del mundo

NURIA TRIGUERO

La tecnología está ahí, más accesible que nunca. Pero la innovación sólo se produce cuando el ser humano se decide a ponerla al servicio del cambio. El congreso EmpoderaLive se dedica a reunir a gente de muy diferente perfil -científicos, emprendedores, artistas o activistas-, llegados de rincones dispares del mundo, pero con algo en común: buscan nuevas soluciones a viejos problemas de la humanidad. Esta cita de alcance internacional, organizada por la Fundación Civervoluntarios, se celebra hoy y mañana en Málaga, bajo el lema 'Making by hacking: citizens of change creating the future now'. Esta primera mañana, los asistentes han podido conocer tres proyectos que ayudan a salvar vidas: un dron que detecta y desactiva minas antipersona, un videojuego colaborativo capaz de diagnosticar la malaria y un proyecto de investigación que persigue la impresión 3D de tejidos humanos.

El primer proyecto que se ha subido al escenario del Teatro Echegaray es el de los hermanos Kassani. Procedentes de Afganistán, perdieron a no pocos amigos por culpa de las minas antipersona. Hoy viven en Ámsterdam y están volcados en el desarrollo de un invento que acabe, en menos de diez años, con todos estos letales dispositivos que aún siguen desperdigados por el mundo. Se trata de Mine Kafon, un dron capaz de detectar y desactivar los artefactos de forma barata, segura y rápida, para cuyo desarrollo está recurriéndose al 'crowdfunding' a través de la plataforma Kickstarter

Después han compartido sofá dos científicas españolas que ponen la innovación tecnológica al servicio de la salud: María Postigo y Nieves Cubo. La primera es ingeniera biomédica y es responsable de producto en SpotLab, una 'start up' que desarrolla tecnología para contribuir a democratizar el acceso a la salud. Su iniciativa más sonada hasta el momento ha sido Malaria Spot, un videojuego colaborativo que utiliza la inteligencia artificial y el 'big data' para agilizar el diagnóstico de la malaria en África. “Más de mil millones de personas juegan de forma habitual a videojuegos. Al mismo tiempo miles de personas mueren diariamente porque su enfermedad ni siquiera ha podido ser diagnosticada. ¿Qué pasaría si unimos los dos mundos y utilizamos videojuegos para diagnoticar?”.

Este era el arranque de su charla, centrada en explicar cómo la participación ciudadana y la inteligencia artificial pueden combinarse al servicio de la salud pública. “La manera estándar de diagnosticar la malaria consiste en contar el número de parásitos en muestras de sangre utilizando un microscopio y eso requiere más de 20 minutos por análisis. Nosotros convertimos el proceso de diagnóstico en un videojuego e investigamos técnicas para combinar resultados de jugadores de forma que obtengamos un resultado fiable” ha explicado la científica.

Por su parte, Nieves Cubo ha explicado cómo dentro de cinco o seis años, en los hospitales empezarán a utilizarse tejidos humanos fabricados por impresoras 3D para, por ejemplo, sustituir piel de personas con graves quemaduras. La investigadora ha incidido en la necesidad de crear redes de colaboración real entre científicos, superando las rivalidades y las desconfianzas.

Y de la ciencia al arte, o más bien a una mezcla de ambas, porque la siguiente protagonista del EmpoderaLive ha sido Kelly Snook, una científica que trabajó durante veinte años en la Nasa y que ahora es productora musical y profesora en la Universidad de Brighton, encuadrada en un nuevo campo llamado 'música investigadora'. También forma parte del proyecto Mi.Mu Gloves, que desarrolla un 'wearable' compuesto de dos guantes a través de los que interpretar y componer música a través del movimiento corporal. Snook ha hablado con pasión de tender puentes entre la música y la ciencia para, por ejemplo, poder “sentir las matemáticas”.

Para terminar la mañana ha subido al escenario del Echegaray un agitador de conciencias: Aral Balkan, activista por los derechos 'cyborg'. Este diseñador, desarrollador y activista forma parte del movimiento Diem 25, donde trabaja en sentar las bases de una política tecnológica progresista para Europa. Además, es uno de los fundadores de Ind.ie, una empresa social que vela por la justicia social en la era digital. Aral ha instigado a los participantes en el EmpoderaLive a ser “conscientes de nuestro yo digital” si queremos preservar nuestros derechos y vivir en una sociedad verdaderamente democrática. Su visión de Internet no es, desde luego, complaciente. “Estamos bajo un modelo de cultivo de personas. Nosotros somos la vaca que se ordeña”, ha afirmado, señalando a los líderes de Google o Facebook como líderes del nuevo “capitalismo de vigilancia” que se está desarrollando en connivencia con el poder político, y bajo el cual todos los usuarios de tecnología son “esclavos”.

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