Cae el último bastión sirio del califato

El humo de los combates, el pasado jueves, en la ciudad siria de Deir Ezzor. :: AFP/
El humo de los combates, el pasado jueves, en la ciudad siria de Deir Ezzor. :: AFP

La conquista de Deir Ezzor constituye la «fase definitiva» de la eliminación del Estado Islámico en el país

MIKEL AYESTARAN JERUSALÉN.

El califato ha colapsado del todo y los últimos combatientes del Estado Islámico (EI) se refugian en el desierto que une Siria e Irak tras una jornada en la que sufrieron una doble derrota. El Ejército sirio y sus fuerzas aliadas anunciaron la liberación de Deir Ezzor y, al otro lado de la frontera, el Ejército iraquí logró expulsar a los últimos seguidores del califa de Al-Qaim, localidad situada en plena línea divisoria entre los dos países. El comando general sirio informó de la victoria en Deir Ezzor, la última gran ciudad que quedaba con presencia yihadista, y aseguró que 'constituye la etapa final' en la total erradicación del EI del país porque ya ha perdido todos sus centros de poder y ahora los yihadistas «carecen de capacidad para llevar a cabo ofensivas y están aislados y rodeados en la zona este de la ciudad». Los mandos sirios, como ya hicieron los estadounidenses, apuntan a esta parte del valle del Éufrates como el lugar donde se producirá la lucha definitiva.

Desde la caída de Mosul, a comienzos de julio, el califato no ha parado de ceder territorio en Irak y Siria y sus combatientes ya no luchan hasta la muerte, como lo hacían antes. Se ha producido además la división interna entre los combatientes locales, que en lugares como Raqqa aceptaron ser evacuados en autobuses, y extranjeros, que quedan fuera de toda negociación y son quienes resisten hasta el final. Deir Ezzor, ciudad del noreste del país que antes de la guerra tenía más 200.000 habitantes y era el centro de la industria petrolífera, se ha convertido en la segunda gran victoria para el presidente Bashar el-Asad en esta guerra, tras recuperar en diciembre el control de Alepo, pero es el primer éxito de relevancia de sus fuerzas ante los seguidores del califa.

La batalla por Deir Ezzor supone un refuerzo moral para el Gobierno ya que una parte de la ciudad permaneció fiel a Damasco y el EI la tuvo cercada desde 2014 hasta septiembre, cuando se logró romper uno de los cercos más largos de la guerra de Siria; 93.000 civiles, según cifras de Naciones Unidas, subsistieron en condiciones extremadamente difíciles gracias a la ayuda que les lanzaban desde aviones.

Un lugar inhabitable

Es también el primer gran éxito de Rusia en la guerra contra el EI. La decisión de Vladímir Putin de entrar en la guerra siria en 2015 marcó un punto de inflexión y Asad empezó a recuperar terreno hasta convertirse en el ganador estratégico del conflicto. A punto de concluir la fase militar, los rusos trabajan en la estabilización política a través de las reuniones periódicas que organizan en Astaná, Kazajstán, más efectivas que las de la ONU en Ginebra.

La situación actual de Deir Ezzor no difiere mucho de la del resto de ciudades liberadas de manos del EI. El uso masivo de artillería y los bombardeos de aviación han dejado inhabitable la mayor parte de los edificios y no será sencillo devolver los servicios mínimos para que los civiles puedan regresar. Los escombros, los bloques de viviendas convertidos en esqueletos y la ausencia total de vida son la herencia que dejan tres años de califato.

Si la caída de Deir Ezzor «constituye la etapa final» del EI en Siria, lo mismo se puede aplicar a Irak tras la entrada del Ejército iraquí y las milicias chiíes en Al Qaim y la liberación del puesto fronterizo de Husayba, punto de paso estratégico para los movimientos del califato entre Mosul y Raqqa desde 2014. Una de las primeras acciones del EI tras proclamar el califato fue grabar un vídeo en esta misma frontera para dar por acabadas la frontera trazada en base al acuerdo anglo francés de Sykes-Picot, pero su sueño apenas ha durado tres años y los yihadistas, sin un territorio que defender, retornan a la insurgencia

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