Operación de rescate para sacar a casi 1.000 mineros de un yacimiento en Sudáfrica

Los accidentes mineros son frecuentes en el país, que posee las minas más profundas en el mundo

COLPISA / AFPJohannesburgo

Una gran operación de rescate tenía lugar en la noche del jueves (hora local) en una mina de oro de Sudáfrica en la que quedaron atrapados casi 1.000 mineros, aparentemente en buen estado de salud, tras un corte de luz. Ese corte de energía detuvo los ascensores e impidió que subieran este jueves prácticamente todo el equipo del turno de la noche, que opera en la mina Beatriz, cerca de la ciudad de Wilkom (centro), según la empresa Sibanye Gold, propietaria de la mina.

Sólo unos 60 mineros lograron salir a la superficie, precisó un portavoz de Sibanye Gold, James Wellsted, en la cadena de información local ENCA. "Todavía hay 955 mineros que tenemos que sacar a la superficie", precisó posteriormente Wellsted. "Se han agrupado en una zona segura, en la que funciona la ventilación. Les estamos dando comida y agua" dijo a la AFP.

Posteriormente la compañía nacional de electricidad, Eskom, indicó que habían podido restablecer el suministro de energía en una de las dos líneas que abastecen el yacimiento. Pero el Sindicato Nacional de Mineros indicó por su parte que 800 trabajadores estaban al fondo del pozo número 3 y otros 300 en el pozo número 2, elevando el balance a 1.100 mineros atrapados. "Hicimos bajar a equipos de rescate, pasamos lista de todo el mundo y por supuesto que estamos intentando traerlos a la superficie lo más rápido posible", explicó el portavoz de Sibanye Gold.

No ha sido posible precisar hasta ahora la profundidad en que se encuentran atrapados los mineros. Sin embargo, las galerías más profundas están a unos 1.000 metros bajo tierra. Los generadores de la mina que debían de activarse en caso de corte eléctrico no funcionaban, reconoció Wellsted.

La tormenta que afectó el miércoles en la noche la mina Beatriz, a unos 290 km al sudoeste de Johannesburgo, dañó el cableado de alimentación eléctrica de la mina. Una parte de esta infraestructura pudo arreglarse durante la jornada, agregó Wellsted. "Anoche hubo una tormenta en la provincia de Free State (centro) que provocó un corte de luz en la mina, por lo que esta mañana no pudimos sacar a la superficie a los trabajadores de la noche", declaró Wellsted, este jueves.

La Asociación del Sindicato de Mineros denunció "la falta de planes de rescate en la mina en términos de fuentes alternativas de electricidad" y habló de un "incidente muy grave, teniendo en cuenta el elevado número de mineros bloqueados". De su lado, la principal central sindical del país, la Cosatu, pidió de inmediato "una investigación sobre este accidente" y exigió que la compañía sea responsabilizada por negligencia en este hecho.

Los accidentes mineros son frecuentes en Sudáfrica, que posee las minas más profundas en el mundo. En 2015, murieron en las minas 77 personas, según la Cámara Sudafricana de Minas. En agosto del año pasado, murieron cinco trabajadores en una mina de oro cerca de Johannesburgo, sepultados por un derrumbe. Durante décadas, la minería, particularmente de oro, ha sido el único motor de crecimiento de la economía sudafricana. Sin embargo su producción ha caído recientemente debido al agotamiento de sus reservas.

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