Bill Gates reúne en Ronda a científicos elegidos por su fundación para luchar contra el hambre en África

El encuentro se ha desarrollado en el Hotel Catalonia Reina Victoria.  v. m. /
El encuentro se ha desarrollado en el Hotel Catalonia Reina Victoria. v. m.

A. PELÁEZ RONDA.

No han hecho ruido. Ni tan siquiera han anunciado su presencia en Málaga. Han querido pasar desapercibidos y estar concentrados en su trabajo, que no es otro que intentar acabar con el hambre en África. Por ello han elegido Ronda para realizar su reunión anual, un encuentro en el que han expuesto los resultados de su estudio, han redactado sus conclusiones y han iniciado la elaboración de una nueva propuesta para seguir trabajando. Su objetivo es contribuir a eliminar el hambre en el continente africano, estudiando los brotes de mosca blanca en la yuca y buscando soluciones a las pérdidas de cosecha y económicas que este pequeño insecto causa en este importante cultivo como transmisor de enfermedades.

Los autores del estudio son un grupo de 40 científicos de distintas partes del mundo que han sido seleccionados con esta finalidad por la Fundación Bill & Melinda Gates, del cofundador de Microsoft, Bill Gates. Entre estos investigadores hay un equipo del Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea (IHSM) La Mayora, que conforman la Universidad de Málaga y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La representación malagueña la conforman los doctores Jesús Navas y Elvira Fiallo, la técnico Remedios Tovar y la estudiante tanzana Happyness Mollel.

Millones de dólares

Para la realización del proyecto, denominado Cassava Whitefly, los investigadores cuentan con una ayuda de 17 millones de dólares (más de 14 millones de euros) concedida al Instituto de Recursos Naturales (NRI) de la Universidad de Greenwich, en el Reino Unido, por parte de la Fundación Bill & Melinda Gates. Junto al NRI de Reino Unido, que lidera el proyecto, también participan investigadores de Alemania, Australia, China, Colombia, España -IHSM La Mayora-, Estados Unidos, La Reunión (Francia), Israel, Malawi, Tanzania y Uganda.

La elección de Navas y su equipo, así como de La Mayora por la Fundación no fue gratuita. El IHSM La Mayora lleva 20 años investigando sobre la mosca blanca y los virus que transmite, que producen enfermedades en los principales cultivos hortícolas de España como tomate, pimiento, melón y judía, entre otros.

Por último, cabe destacar que la mosca blanca de la yuca africana (Bemisia tabaci) es la responsable de transmitir una gran cantidad de virus de plantas. Algunos causan devastadoras pandemias en el Este de África.

Este es el caso de la enfermedad del mosaico de la yuca (CMD) y la enfermedad de la raya marrón de la yuca (CBSD). Desde hace más de dos décadas se viene observando un incremento sin precedentes de mosca blanca de la yuca africana, causando hambrunas recurrentes en los países afectados. Las pérdidas de producción de yuca en nueve países de África oriental y central se han estimado en un 47%. Además las zonas afectadas siguen expandiéndose hacia África occidental.

Contenido Patrocinado

Fotos

Vídeos