El Gobierno confía en cerrar 2018 con un paro del 15%, el menor en nueve años

El ministro de Economía, Román Escolano, ayer tras el Consejo. :: ep/
El ministro de Economía, Román Escolano, ayer tras el Consejo. :: ep

Reforzado por las últimas previsiones del BdE, la mejora de la eurozona y la recuperación catalana, eleva su previsión de crecimiento al 2,7%

J. A. BRAVO

madrid. Un entorno exterior más propicio, junto a los síntomas de que la actividad económica en Cataluña se está recuperando, han hecho que el Gobierno cambie un cierto pesimismo en sus previsiones por un optimismo claro aunque no desmedido. De hecho, buena parte de sus estimaciones macro actualizadas ayer coinciden con las apuntadas hace una semana por el Banco de España, incluida la más importante: que el Producto Interior Bruto (PIB) crecerá este año un 2,7%.

Hasta octubre los analistas del Ejecutivo creían que el avance económico sería ligeramente inferior, del 2,6%, pero a raíz de la tensión política creciente en el territorio catalán redujeron su expectativa al 2,3%. Sin embargo, ahora creen que el panorama ha mejorado y la sitúan cuatro décimas más alta. Es una subida importante, aunque el nuevo ministro de Economía, Román Escolano, matiza que está «dentro de los márgenes de prudencia que consideramos habitualmente». Y eso incluyendo que la inflación termine 2018 con un alza cercana al 1,4%.

El año pasado la economía española creció por tercer ejercicio consecutivo a un ritmo del 3% (en concreto, un 3,1%), aunque todos los institutos públicos y privados de análisis ya habían descontado que este 2018 habría una desaceleración apreciable. Algunos, sin embargo, han ido matizando su opinión. Más allá del Banco de España (2,7%), el BBVA sitúa el crecimiento en el 2,5% aunque el Fondo Monetario Internacional aún lo mantiene en el 2,4%. De cara al próximo ejercicio, el supervisor bancario nacional apunta una tasa del 2,3% y otro 2,1% para el siguiente pero el Ejecutivo ha preferido no mover todavía la suya del 2,5% que pronosticó hace ocho meses, tanto para 2019 como para 2020.

Son los primeros Presupuestos de Román Escolano en su nuevo puesto, quien destacó que «los dos reactores de la economía española, demanda interna y externa, están funcionando a la vez, lo que indica que la expansión es sostenible». Así, la demanda nacional se percibe medio punto más fuerte de lo que se veía en otoño, de manera que aportará hasta 2,3 puntos al crecimiento gracias sobre todo a un tirón mayor del previsto en el consumo (aunque el privado crecerá el doble que el público, 2% frente a 1,1%) y también en la inversión bruta (4,7%).

El petróleo pasa factura

El sector exterior, sin embargo, se resentirá algo por el comportamiento económico menos dinámico fuera de Europa dado que el crecimiento de la eurozona sí mejora (del 1,8% al 2,4%). Eso, unido al encarecimiento del petróleo (el precio medio del barril de crudo Brent, el referente europeo, se elevará de 54,8 a 66,4 dólares) pasará factura a una economía aún muy dependiente del exterior en materia energética. Por eso, aunque su aportación al PIB será mejor que la de este año (0,4% frente a 0,3%), es una décima menos de lo que se calculaba puesto que se modera el avance de las exportaciones (del 5,1% al 4,8%), aunque se mantiene en las importaciones (4,1%).

En cuanto al mercado laboral, si bien la tasa de paro respecto a la población activa bajará más de un punto y medio respecto al cierre de 2017 (15% frente a 16,5%), la creación de empleo crecerá tres décimas menos (2,5% frente a 2,8%) aunque supone mejorar una respecto a otoño. En doce meses 475.000 personas más tendrían un puesto de trabajo -en línea con los últimos años, lo que dejará el número de ocupados en 19,47 millones- mientras que 339.000 saldrían del desempleo.

El Banco de España también sitúa la tasa de paro al cierre de año en el 15,1%, para luego descender al 13,3% a lo largo de 2019. En cualquier caso, salvo imprevistos, el país terminará con el menor nivel de desempleo desde que estalló la crisis (13,79% a finales de 2008), aunque aún lejos del 8,5% con que terminó la bonanza económica en 2007.

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