El nuevo reto de Nadal: ganar los cinco 'grandes' en tierra

Sus resultados en Montecarlo, Barcelona, Madrid, Roma y Roland Garros, decisivos para mantener el número uno

MANUEL SÁNCHEZ

Cuatro sets perdió Rafa Nadal el año pasado en los cinco torneos de tierra batida que jugó. Cuatro sets. Uno en Montecarlo, otro en Madrid y dos en Roma. Una barbaridad que casi tendrá que repetir para poder mantener el número uno hasta el final de la gira de tierra batida -que comienza con el Masters 1.000 de Montecarlo- y, por qué no, aspirar, por primera vez, a conquistar los cinco títulos más importantes sobre arcilla.

Montecarlo (desde hoy al día 22), Barcelona (del 23 al 29), Madrid (6-13 de mayo), Roma (13-20 de mayo) y Roland Garros (27 de mayo-10 de junio) son las paradas, salvo inconvenientes de última hora, en un viaje en el que Nadal aspira a levantar el undécimo Montecarlo, el undécimo Conde de Godó, resarcirse de la derrota en Roma del año pasado, sumar su sexto Masters 1.000 de Madrid y finalizar el 5 de junio alzando el undécimo Roland Garros.

Nunca antes los ganó todos -en 2010 le faltó Barcelona y en 2013 cayó en la final de Montecarlo-, pero tampoco nunca tuvo la presión de necesitar defender tantos puntos para mantener su posición de privilegio en el trono ATP. Aventaja en 100 puntos a Roger Federer, con únicamente Roma como escenario para sumar. Cualquier otro tropiezo lo aleja del número uno y lo manda directo a Suiza, donde espera Federer en el sofá o, probablemente, preparando ya la temporada de cemento y de hierba. Por segundo año consecutivo, Federer se saltará la gira de arcilla y descansará cara a la segunda parte, más apta para su juego y para su edad. Ya son tres años sin pisar París, donde cada vez las esperanzas son menores de volver a ver al campeón de veinte 'grandes' sobre la Philippe Chatrier.

Ante la baja de Federer, Nadal es más favorito aún y no parece haber nadie capaz de parar el éxtasis visto en la Copa Davis en Valencia, donde arrasó a todo un número 4 del mundo y campeón el año pasado en Roma como Alexander Zverev.

Djokovic y el resto

Novak Djokovic, con el que podría cruzarse en cuartos enRoma, acumula tres derrotas consecutivas en el circuito y, tras dejar de trabajar con Andre Agassi y Radek Stepanek, ha vuelto a colaborar con su técnico de toda la vida, Marian Vajda, para Montecarlo. Las dudas en su estado, sin la certeza de si alguna vez volverá a ser el número uno, se suman a las de Stan Wawrinka, finalista el año pasado en París y ya con 33 años, quien no compite desde febrero y aún no está al cien por cien tras una operación en la rodilla. Tampoco Dominic Thiem, verdugo de Nadal en Roma y semifinalista en París, está bien tras fastidiarse fastidió el tobillo en Indian Wells.

Siendo estos los más 'terrícolas', otros como Grigor Dimitrov, Marin Cilic y David Goffin también aparecerán en la gira de arcilla, pero demostraron en el pasado sus problemas (como Zverev) para poner en apuros a Nadal. Ni qué hablar de Andy Murray, quien no volverá hasta la gira de hierba. Quizás el más peligroso sería Juan Martín del Potro, pero sólo disputará Madrid, Roma y Roland Garros y su rendimiento sobre la superficie más desgastadora no es claro.

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