Nadal gana sin apuros en su primera incursión del año en la tierra batida

M. SÁNCHEZ/P. L. A.

madrid/málaga. Rafa Nadal comenzó con paso firme su incursión en la tierra batida. El español sumó la primera victoria de la temporada sobre arcilla en el circuito al pasar por encima del esloveno Aljaz Bedene (6-1 y 6-3) en una hora y 20 minutos. El balear no sufrió como el año pasado, cuando se dejó un set ante el británico Kyle Edmund, y retomó la tradición que ha mostrado durante su carrera de no ceder sets en su primera toma de contacto con la tierra. Y es que Nadal sólo ha perdido un parcial -el ya mencionado ante Edmund- en su debut en la temporada de tierra, en los 16 años que lleva disputando torneos ATP.

Desde su victoria ante el paraguayo Ramón Delgado en el campeonato de Mallorca de 2002, Nadal mantuvo, hasta el año pasado, una racha que le llevó a comenzar la gira de arcilla 15 años de forma consecutiva sin ceder un set. Para retomar la vieja costumbre, el zurdo manacorense continuó la inercia de la Copa Davis y sometió a Bedene, quien no dio muestras, como otros tantos, de inquietar al español sobre tierra.

En la siguiente ronda, que se disputará hoy, Nadal se encontrará con el ruso Karen Khachanov, que se deshizo con mucha facilidad de Gilles Simon (6-2 y 6-2). El jugador, entrenado hasta este 2018 por el español Galo Blanco, pisa por primera vez la tercera ronda de un Masters 1.000 sobre arcilla y se enfrentará al balear, con el que ha cedido en sus dos choques previos, en el ATP 500 de Pekín y en Wimbledon, ambas fechas en 2017.

En cuanto al resto de españoles, Roberto Bautista se quedó con el duelo fratricida y despejó el camino a octavos al apartar a Feliciano López (6-3 y 7-6), mientras que Albert Ramos, finalista el año pasado, cayó ante Philipp Kohlschreiber (6-4 y 6-2), por lo que caerá hasta el número 40 del mundo tras no poder defender los 600 puntos de 2017. El rodense Guillermo García López no pudo hacer buena su condición de 'lucky loser' y se vio superado por el italiano Andreas Seppi (4-6, 6-3 y 7-5).

Menéndez, primer favorito

Por otro lado, el malagueño Adrián Menéndez (154º del 'ranking' ATP) parte como cabeza de serie número uno en el Challenger de Guadalajara (México), que se disputa en pista dura. En la madrugada de ayer venció en primera ronda al australianoBradley Mousley (279º) y al cierre de esta edición se medía al serbi Danilo Petrovic (246º) en los octavos de final.

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