Masters 1.000 de Miami

Verdasco y Carreño se citan en octavos

Fernando Verdasco golpea la bola. /Clive Brunskill (Afp)
Fernando Verdasco golpea la bola. / Clive Brunskill (Afp)

El madrileño doblegó al australiano Kokkinakis, verdugo de Federer, mientras que el asturiano logró el pase tras deshacerse del estadounidense Johnson

EFEMIAMI

El español Fernando Verdasco ganó este lunes 3-6, 6-4 y 7-6(4) al australiano Thanasi Kokkinakis, verdugo de Roger Federer en segunda ronda, y logró el pase a octavos de final del Masters 1.000 de Miami, donde se enfrentará a su compatriota Pablo Carreño.

Lastrado por el saque, todo lo contrario que su rival, el madrileño tuvo que remontar ante el joven tenista australiano, de 21 años, que mostró ante Verdasco los motivos que le llevaron a dar sin dudas la sorpresa del torneo al vencer en segunda ronda al número uno del mundo.

Kokkinakis, que recibió una invitación del torneo para entrar en la fase de calificación, se convirtió en el jugador con menor ranking ATP (175) en ganar a un número uno desde que el español Francisco Clavet derrotó al australiano Lleyton Hewitt hace 15 años, también en Miami, cuando ocupaba el puesto 178. Pero tras experimentar un deterioro en sus estadísticas de saque en el segundo y tercer set, Verdasco pudo apretarle.

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Pero antes, en el primer set, el madrileño sufrió con su segundo servicio, con un 33% de puntos conseguidos con este saque en el primer set, y al que tuvo que recurrir más de lo deseado al solo poner en juego el 65% de sus primeros. Así el joven tenista australiano dispuso de una bola de rotura en el tercer juego y otras dos en el quinto, en el que finalmente le rompió el saque. Tras confirmar con autoridad (4-2), Kokkinakis encaró el resto del set con tranquilidad gracias a su 75% de primeros servicios.

Verdasco no estaba cómodo sobre la pista, con trece errores no forzados en el primer set, a los que sumó cuatro dobles faltas, la última de ellas para dar la primera manga a su rival.

El 39 de la ATP, que ganó a su compatriota Guillermo García López en la ronda previa, tenía en frente a un jugador cada vez más crecido, con grandes golpes, tanto con su derecha como con su revés. Pero el finalista del Abierto de Río de Janeiro retomó el partido más intenso, con mayor mordiente. Amenazó a Kokkinakis en el primer juego con dos bolas de 'break' y se puso 0-30 en el tercero, pero la suerte tampoco estaba de su lado.

Enfadado porque las cosas no estaban saliendo como quería, al menos el madrileño estaba más cerca de romper el saque de un rival que ya no podía presumir de su porcentajes en el saque. Y así llegó el 'break' del tenista zurdo, al que le salió de dentro un grito de rabia contenida al verse 3-2 a favor para posteriormente empatar.

Rifirrafe

Aunque las cosas no comenzaron bien en el definitivo set para el español al ceder su saque en el tercer juego, consiguió recuperarlo en un momento de tensión que provocó una airada discusión entre ambos tenistas. La polémica surgió después de que el español protestase porque uno de los espectadores hablaba durante sus saques y resultó ser el padre de su rival, que le reprochó haber sido «irrespetuoso» con él, a lo que Verdasco se disculpó y dijo que desconocía que era su progenitor, aunque no por eso puede hablar.

Tras el incidente y 4-4 en el marcador, el español dispuso de tres bolas de rotura en un juego que se fue más allá de los 10 minutos de duración y que finalmente cayó del lado del australiano. Una vez en el 'tie-break', Verdasco se vio 3-0, pero su potente su izquierda le permitió recuperarse, empatar y lograr el pase.

Primeros octavos en Cayo Vizcaíno para Carreño

En octavos, Verdasco se medirá a Pablo Carreño, que este lunes venció al estadounidense Steve Johnson (6-4 y 6-4) y al que se ha enfrentado en tres ocasiones en el circuito ATP, con dos triunfos para el gijonés, el último de ellos en el torneo de Basilea (Suiza) en 2016.

Es la primera vez que Carreño, número 19 del mundo, accede a octavos de final del Masters 1.000 de Miami. El que fuera décimo jugador de la clasificación ATP requirió de 38 minutos para resolver el primer set, en el que arrebató el servicio a su rival en el quinto juego (3-2). Posteriormente, ya en el octavo, tuvo dos bolas de rotura en contra en las que necesitó el ojo de halcón para salvarlas y ponerse 5-3. Pero Johnson insistió y dos juegos más tarde estuvo de nuevo cerca de recuperar su juego perdido, pero el español le hizo correr de lado a lado de la pista con agresivos golpes para así apuntarse el primer parcial.

Visiblemente cómodo con su juego en la pista central de Crandon Park, pronto rompió Carreño el saque del estadounidense a la tercera oportunidad de la que dispuso en el segundo set y se puso ya 3-1 a favor. En el sexto, el asturiano perdió su servicio (3-3), aunque lo recuperó en el noveno para retomar una ventaja que mantuvo hasta el final del partido

El tenista asturiano, que alcanzó también los octavos de final en Indian Wells, donde fue eliminado por el sudafricano Kevin Anderson, iguala con esta victoria su parcial con el estadounidense, al que se había enfrentado una vez en Auckland (Australia) en 2015, donde Johnson le remontó un primer set en contra (6-7(3), 6-4 y 6-1).

Pero en Miami Johnson no pudo con el español, a pesar de llegar al partido tras eliminar con contundencia en segunda ronda al cabeza de serie número 18, el francés Adrian Mannarino, por un doble 6-3.

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