Carreño toca su cielo

Carreño ejecuta un servicio ayer en Nueva York. :: reuters
Carreño ejecuta un servicio ayer en Nueva York. :: reuters

El asturiano alcanza en Nueva York las primeras semifinales de su vida en un 'Grand Slam'

MANUEL SÁNCHEZ

Madrid. La historia siempre da segundas oportunidades. Y el tenis más. Hace unos meses, Pablo Carreño se retiró de los cuartos de final de Roland Garros ante su amigo Rafa Nadal. Una lesión abdominal le impidió disputar el partido más grande de su vida. Ahora, tras no poder acudir a Wimbledon, se ha metido por primera vez en su vida en las semifinales de un 'Grand Slam', en el Abierto de los Estados Unidos. El gijonés sometió a Diego Schwartzman (6-4, 6-4 y 6-2) y luchará el jueves por su primera final en un 'grande'.

Enfrente estuvo un argentino de metro y setenta centímetros, que acabó tocado físicamente de su partido de octavos, y que luchó como un gladiador en los que eran sus primeros cuartos en Nueva York.

El gijonés tomó la delantera rápido, como si llevase jugando estos partidos toda la vida, y en cuestión de minutos se puso 5-2 arriba. En ese momento, el juez de silla Carlos Ramos acusó a Carreño de recibir órdenes de su entrenador. Discutió con el español y lo despistó, lo que le llevó a perder dos juegos consecutivos y tener que cerrar más tarde de lo previsto (6-4).

Schwartzman, al que no se vio demasiado afectado por los problemas físicos de su cita anterior, ofreció resistencia en el segundo parcial, cuando dispuso de un 0-40 con 3-4 a su favor. Carreño lo salvó a merced de grandes servicios, y se aprovechó del mayor lunar del argentino, los segundos saques (solo ganó cerca de un 20% con este golpe). El número 19 del mundo quebró para el 5-4 en una jugada de locos. Rompió las cuerdas de la raqueta, se fue a la red a la desesperada para acortar el punto, y con una volea se apuntó el 'break'. Carreño repitió el resultado del primer set (6-4) y enfiló las semifinales.

El argentino se vino abajo y Carreño se lo creyó. Consiguió pronto la rotura, y pese a salvar un 0-40 en el tercer juego, selló su quinta victoria este año en Nueva York, todas ellas sin ceder un set.

Finalista en dobles

Carreño, que ya jugó la final aquí el año pasado en la modalidad de dobles, se mete por primera vez en su carrera en el 'top ten' de la ATP, además de colocarse octavo en la carrera a Londres.

El asturiano también es el primer tenista español que alcanza unas semifinales de 'Grand Slam' (dejando a Nadal aparte) desde que David Ferrer llegó a la final de Roland Garros 2013. En una entrevista concedida en diciembre de 2016, Carreño aseguró entre risas que para luchar por un 'grande' necesitaba «tiempo». Parece que el tiempo ya ha pasado y el gijonés encara la mayor gesta de su vida con la humildad y los pies en el suelo que le han llevado hasta la cima. Ahora, que alguien se atreva a bajarlo. «Es algo que siempre he soñado pero a donde nunca pensé que podría llegar», admitió el tenista de 26 años, quien expresó su agradecimiento al público y a su equipo.

Su rival en la semifinal será de un estilo completamente distinto al de Schwartzman, ya que saldrá del duelo de sacadores entre Sam Querrey, semifinalista en Wimbledon este año, y Kevin Anderson, cuartofinalista en estas pistas en 2015.

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