Un año de grandes retos más allá del fútbol

Mireia Belmonte, con el oro olímpico de los 200 mariposa. :: REUTERS/
Mireia Belmonte, con el oro olímpico de los 200 mariposa. :: REUTERS

Los Juegos Olímpicos de Invierno sin Rusia y el intento de récord de maratón, entre otras importantes citas para un cargado 2018

ENRIC GARDINER MADRID.

En el calendario de 2018 está marcada una fecha en rojo: el 14 de junio, día en el que dará el pistoletazo de salida el Mundial de fútbol. El campeonato que se celebrará en Rusia tiene alicientes por doquier, pero no es, ni mucho menos, la única cita señalada.

Enero

El día de Año Nuevo ya recibió los primeros grandes acontecimientos deportivos de 2018, de la mano de los tradicionales saltos de esquí en Garmisch-Partenkirchen. Poco después, el día 6, arrancará en Lima el legendario Rally Dakar, donde el entrenador de fútbol portugués André Villas-Boas pondrá una de las notas exóticas. También se disputarán dos Europeos, de balonmano (comienza el día 12) y fútbol sala (día 30). A mediados de mes (el 15), Rafa Nadal volverá a las pistas como número uno mundial para intentar ganar su segundo Open de Australia; y el último domingo (día 28), Alejandro Villanueva hará historia al convertirse en el primer español en jugar la Pro Bowl de la NFL.

Febrero

El segundo mes del año entrará ovalado, con el VI Naciones de rugby y la Super Bowl de la NFL el primer fin de semana, mientras que cinco días después darán comienzo los Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang. Una cita para la historia por la exclusión de Rusia debido al escándalo del dopaje de Estado, aunque finalmente no habrá boicot desde el Kremlin. El patinador español Javier Fernández podría agrandar su leyenda con el último oro que le falta, el olímpico. El All Star Game de la NBA (día 10) y el Campeonato del Mundo de ciclismo en pista (el 28) echarán el cierre al mes.

Marzo

El Mundial de atletismo en pista cubierta de Birmingham (el día 2) supondrá el regreso de Bruno Hortelano año y medio después del accidente de tráfico que casi le cuesta su carrera. El relevo del 4x400 volverá a pelear por las medallas tras quedarse a las puertas en Londres en 2017. Una semana después (día 9) comenzarán los Juegos Paralímpicos de Invierno, también en Pyeongchang, mientras que el día 18 se abrirá en Doha un Mundial de motociclismo en el que Marc Márquez buscará seguir haciendo historia. El día 25 volverá la Fórmula 1 con Fernando Alonso y Carlos Sainz en liza. Un día antes, Valencia celebrará el Mundial de medio maratón.

Abril

El día 4 darán comienzo en Gold Coast (Australia) los Juegos de la Commonwealth. Un día después empezará el Masters de Augusta de golf, con el regreso de Jon Rahm un año después de debutar y el de Sergio García 365 días después de ganar su primer grande. El 22 de abril se podría batir el récord mundial de maratón. El keniano Eliud Kipchoge tiene todas las papeletas de hacer historia en el 'Major' de Londres.

Mayo

El quinto mes del año dejará pocas pero importantes citas. El día 4 comenzará el Giro de Italia, aunque a día de hoy se desconoce si Chris Froome, que había confirmado su presencia, podrá correrlo. La UCI no tardará en pronunciarse sobre su positivo por salbutamol. Belgrado acogerá la Final Four de la Euroliga el día 18, en la que podría ser la despedida europea de Luka Doncic antes de partir a la NBA. Y el 21 de mayo arrancará una nueva edición de Roland Garros, en la que Nadal buscará conquistar su undécimo título.

Junio

El mes del Mundial de fútbol será también en el que se celebra en Manila una nueva edición del Mundial de baloncesto 3x3 (el día 8), una disciplina que en los próximos Juegos de Tokio en 2020 será olímpica.

Julio

El día 2 volverá el tenis a la hierba de Wimbledon, y cinco más tarde dará el pistoletazo de salida otro Tour de Francia. Sin Alberto Contador, retirado, y a la espera de lo que ocurra con Froome, el ciclismo busca un nuevo rey. Desde el día 14, Barcelona acogerá el Europeo de waterpolo, tanto masculino como femenino.Y a finales de mes se disputarán hasta cuatro mundiales: de rugby 7, de hockey hierba femenino, de vela olímpica(clasificatorio para los Juegos de Tokio), y de bádminton, en el que Carolina Martín luchará por conquistar su tercer título.

Agosto

El 2 de agosto verán la luz los European Championships, una competición multideporte que aglutina en una misma sede los campeonatos de Europa de ciclismo, natación, golf, gimnasia artística, remo, triatlón y atletismo. El día 25 comenzará una nueva edición de la Vuelta España, y dos días después, el 27, empezará el US Open, donde Nadal defiende corona.

Septiembre

A la vuelta del verano se disputarán los Mundiales de voleibol. Además, del 23 al 30 Innsbruck se celebrará el Mundial de ciclismo en ruta, y el día 28 dará comienzo la Ryder Cup de golf en Francia, donde Estados Unidos tratará de mantener su hegemonía, aunque no gana en suelo europeo desde 1993.

Octubre

La única cita será el Mundial de gimnasia artística en Doha.

Noviembre

Ese mes sí confluyen acontecimientos importantes. El día 11 se disputará la final de la Copa Federación de tenis y dos semanas después la de la Davis. El 18, Cheste acogerá la última cita del Mundial de motos y el 25 se cerrará la Fórmula 1 en Abu Dabi. También se celebrará el Campeonato del Mundo de halterofilia en Asjabad, Turkmenistán, donde la española Lydia Valentín buscará reeditar los éxitos del año pasado. Además, el día 30 empezará el Europeo de balonmano femenino, seguramente con las 'Guerreras'.

Diciembre

Para despedir el año 2018, Mireia Belmonte estará a partir del día 11 en Hangzhou (China) en el Mundial de natación de piscina corta. La barcelonesa tiene cinco récords del mundo en la piscina de 25 metros, pero sin embargo abandonó el Mundial anterior con sabor agridulce debido a una enfermedad que le impidió competir.

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