Juegos Olímpicos de Invierno

Regino Hernández da a España la primera medalla olímpica de Invierno desde 1992

Regino Hernández da a España la primera medalla olímpica de Invierno desde 1992

Este ceutí, que nació meses antes de que Blanca lograse su metal en Albertville 92, consigue un bronce para España en la final de snowboardcross y lució un casco imperial

Rodrigo Errasti Mendiguren
RODRIGO ERRASTI MENDIGURENMadrid

«He soñado toda mi vida con esto», decía sin parar en meta Regino Hernández tras romper 26 años de sequía española en los Juegos Olímpicos de Invierno. Este ceutí, afincado en Mijas y con una barba de la que no quiere separarse, logró ser bronce en una emocionabte prueba de boardercross de snowboard en Pyeongchang tras acabar la final por detrás del francés Pierre Vaultier y del australiano Jarryd Hughes. «Ha sido un día increíble, más contento no puedo estar. Da igual que sea bronce, plata u oro. Es una medalla olímpica. Es algo con lo que he soñado toda mi vida», apuntó tras la tercera medalla olímpica en toda la historia de España en unos Juegos de invierno. Paquito’ Fernandez Ochoa había ganado oro en el eslalon de los Juegos de Sapporo’72, en Japón; mientras que su hermana Blanca fue bronce en esa Liam disciplina en los de Albertville (Francia) dos décadas después. «Ganar esta medalla, haciendo historia, además, es algo increíble».

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Regino, hace solo unos días, no quiso apostarse su barba si lograba un metal y quizá es porque intuía ya el éxito. Aterrizaba en Corea como el mejor de los españoles en la clasificación de la Copa del Mundo. «Está siendo mi año y el circuito se me da bien”, confesó hace unos días antes de soltar una frase que le ha perseguido incluso ya con la medalla al cuello. «Antes me corto los cojones que la barba», expresó ante los medios, en una frase que pasa a ser legendaria entre los riders. Este amante de la velocidad, no sólo sobre las tablas -de snow y surf- sino también con su Harley Davidson, tenía un presentimiento. Tras concluir tercero en octavos (ronda en la que Lucas Egibar se cayó tras tocar con el italiano Visintin), Regino brilló en cuartos y en semifinales, siendo el primero en ambas series.

El éxito de Hernández contrasta con la decepción de Lucas Eguibar, abanderado en la ceremonia inaugural y una de las principales opciones de medalla para España en Pyeongchang, que cayó eliminado este jueves en octavos de final. También se despidió a las primeras de cambio el español Laro Herrero, el otro participante español en la prueba. Eguibar se fue al suelo tras contactar con el italiano Omar Visintin, finalizando en quinto y último puesto su serie, en la que sólo se clasificaban a cuartos los tres primeros.

El bronce del ceutí contrasta con la decepción de Lucas Eguibar, abanderado en la ceremonia inaugural y una de las principales opciones de medalla para España

En la final apenas le separaron unas centésimas de segundo de la plata, después de que una caída a tres de sus perseguidores despejase el camino de los medallistas. «Traté de no caerme y terminar. En semifinales en el segundo salto me he ido muy lejos y ha habido unos cuantos que se han caído. Estando en la final me daba igual caerme o lo que pasara. Lo iba a dar todo y por esto estoy supercontanto, porque lo he dado todo, he soltado toda mi energía. Muchísimas veces hay que luchar por un oro para lograr conseguir el bronce. Lo primero que pasa por mi cabeza es mi familia (su padre le enganchó a la nieve a base de escapadas a Sierra Nevada desde Mijas), la gente que ya no está aquí; y todos los que nos apoyan día a día; y que lo dan todo por nosotros, en un deporte tan duro como éste», reconoció el ceutí de la federación andaluza en la línea de meta de Phoenix Park..

Dedicatoria y reacciones

Antes de ser felicitado por José Ramon Lete, el deportista español confesó que la medalla es algo con lo que ha soñado toda su vida, en la que también apostó por el Big Air y el Slopestyle antes de ser campeón del mundo juvenil de snowboardcross en 2011. « No sé cómo se tomará esto en España, qué repercusión tendrá. Espero que muchísima porque es un deporte minoritario y espero que la gente empiece a conocer más este deporte que es tan increíble y en el que España tiene un enorme nivel a escala mundial», afirma Regino, que transmite un ‘look’ rudo (luce un anillo de calavera a su dedo índice) pero ha vivido meses de dificultad después de una lesión en el hombro y clavícula tras una caída hace casi un año en Veysonnaz (Suiza). Esta medalla de Regino, dedicada a dos amigos fallecidos (Ángel e Israel, entrenador del equipo nacional) provocó una catarata de reacciones, muchas de ellas a través de redes sociales.

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha dado la enhorabuena al deportista por su "histórica medalla" y ha definido la gesta como "un gran éxito para España" a través de su cuenta de Twitter.

El ministro de Educación, Cultura y Deporte, Íñigo Méndez de Vigo, ha dado las gracias a Hernández y ha destacado que "después de la medalla de oro en Sapporo de Paco Fernández Ochoa, en 1972, y después de la Blanca (Alberville, Francia en 1992), ha habido que esperar 26 años para obtener otra medalla, en este caso de bronce en los Juegos Olímpicos de Corea". "Hemos disfrutado muchísimo todos los españoles, te hemos animado y, al final, te hemos visto en el podio con gran emoción. Enhorabuena y que esto sea el avance de otras, pero en todo caso gracias por el esfuerzo, por el tesón y por la alegría que has dado a todos los españoles", ha concluido el ministro.

La presidenta de la Junta de Andalucía, Susana Díaz, ha felicitado este jueves a Regino a través de Twitter por su "histórico bronce", que supone "la primera medalla española tras 26 años" y le agradece haber llevado "el nombre de Andalucía hasta lo más alto".

Felipe VI ha felicitado también al deportista por la "histórica" medalla y ha destacado la "espectacular y audaz carrera" que le ha llevado al éxito a través de un mensaje en la cuenta de Twitter de la Casa del Rey. "Ejemplo de trabajo, paciencia y destreza. ¡Espectacular y audaz carrera en snowboard cross de Regino Hernández! Felicidades por la histórica medalla de bronce en PyeongChang 2018", asegura don Felipe en su texto.

Emocionante narración

Regino sabe que muchos ahora reparan en él y por eso pidió, con la presea colgada del cuello, que «a partir de ahora, las estaciones y las federaciones autonómicas apuesten un poco más por el snowboardcross. Incluso que la tele empiece a enseñar más lo que hacemos. Somos tres en el equipo nacional, de los cuales dos estamos en el Top 10 de ranking y el otro en el Top 20. Es decir que tenemos un nivel muy alto para venir del país que venimos».

José Manuel Tallada, comentarista de snowboard en DMAX y Eurosport, nos ha hecho vibrar con su apasionada narración de la final en la que el rider español quedó tercero, rompiendo así con una racha de 26 años sin lograr una medalla Olímpica en los Juegos de Invierno, y que promete convertirse en viral.

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