Tiger Woods es favorito para ganar el Masters, con la historia en su contra

El 'Tigre', de 42 años y que logró su última chaqueta en 2005, se enfrenta a una dura tarea en su vuelta a la élite

REBECA BRYAN

augusta (ee.uu). Las posibilidades de que Tiger Woods gane el próximo Masters de Augusta crecieron exponencialmente con cada 'birdie' que logró desde su regreso en 2018, pero la realidad indica que el astro de 42 años se enfrenta a una dura tarea en su intento de lograr su decimoquinto 'major'. Desde su victoria en el Abierto de Estados Unidos en Torrey Pines en 2008, numerosas lesiones y asuntos personales lo han apartado de su objetivo: superar a Jack Nicklaus como el golfista con más títulos de Gran Slam, con 18.

El 'Tigre' ganó el Masters en 1997, 2001, 2002 y 2005 pero la última vez que acabó entre los 10 primeros fue en 2013, cuando finalizó en cuarto lugar. Woods dijo que perdió la «necesidad» de competir por la Chaqueta Verde en 2016 y 2017. Ahora, después de jugar sin dolor tras su última cirugía, una fusión espinal en abril pasado, el estadounidense está listo para volver a hacer historia en el campo de Georgia.

Woods ganó su primer Masters en 1997. Y lo hizo con estilo. Con una tarjeta de 18 bajo par, el norteamericano se impuso con 12 golpes de ventaja sobre su escolta, Tom Kite, y con 21 años se convirtió en el jugador más joven y en el primer afroamericano de la historia en adjudicarse el trofeo. En 2001, su dominio también fue total, hasta el punto de que se hizo con el 'Tiger Slam' al ostentar los títulos de los cuatro Grand Slams de forma simultánea. Defendió con éxito su victoria en 2002 y en 2005 volvió a hacerse con el triunfo. En 2010, Woods decidió volver a los 'links' en el Masters, cinco meses de sufrir humillantes revelaciones de infidelidad que acabaron con su matrimonio. Después de este escándalo y de sufrir varias lesiones, el estadounidense regresó al número uno de la PGA en 2013, pero no logró tener éxito en ninguno de los 'majors'.

Las apuestas

Sólo cuatro jugadores han ganado un título de Gran Slam once años después de su última victoria: el caso más reciente es el de Ben Crenshaw, quien se hizo con el Masters en 1995 después de su triunfo en ese mismo torneo en 1984. Otros dos jugadores lo hicieron diez años después, con Ernie Els ganando el Abierto Británico en 2012 tras haberlo logrado en 2002. Woods intentará formar parte de esta lista unos meses después de tener problemas incluso para salir de la cama por su propio pie.

Las apuestas también están de su lado: se pagan nueve dólares por cada uno apostado por su triunfo, un riesgo menor que por el número uno del mundo, Dustin Johnson, por Rory McIlroy o Bubba Watson. El 'Tigre', en cambio, insiste en que su regreso está en marcha. «Aún siento que estoy regresando, aún me estoy acostumbrando a lo que mi cuerpo puede hacer, a los golpes que puedo realizar y a jugar, a competir de nuevo».

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