Sergio García defiende título en uno de los Masters más disputados

Con más de 70 años de historia, el torneo está considerada la cita por excelencia del golf mundial junto a la Ryder Cup. :: sur/
Con más de 70 años de historia, el torneo está considerada la cita por excelencia del golf mundial junto a la Ryder Cup. :: sur

El regreso de Tiger Woods y la presencia de jóvenes promesas con hambre de 'majors' como Jon Rahm marcan una edición esperada

ALBERTO GÓMEZ

La cuenta atrás ya ha terminado. Comienza el Masters de Augusta, donde Sergio García defiende título tras la hazaña obtenida el año pasado, cuando se anotó su primer 'major' tras más de 70 participaciones en los torneos grandes. La catedral del golf abre sus puertas esta semana para recibir a los mejores jugadores del planeta en una de sus ediciones más abiertas. El regreso de Tiger Woods y el empuje de jóvenes promesas hambrientas de títulos como Jon Rahm marcarán un torneo que promete ser apasionante. Tras su buen inicio de temporada, Woods deja de ser una inversión de riesgo y ocupa un puesto de privilegio en las casas de apuestas junto al número uno del mundo, Dustin Johnson; el vigente ganador de la FedEx Cup, Justin Thomas, y al norirlandés Rory McIlroy, que pese a no superar la fase de grupos en el Dell Match Play viene de ganar el Arnold Palmer Invitational, mostrando un gran nivel de juego.

No hay que olvidar nombres relevantes como Jordan Spieth; Justin Rose, que rozó la gloria el pasado año y al que se le da especialmente bien Augusta, o Bubba Watson, ganador del segundo campeonato del mundo del año y que suma dos victorias en el circuito esta temporada. Entre los grandes favoritos a la victoria en el Masters no figura Sergio García, al menos para las casas de apuestas. El de Borriol, ganador el pasado año, no aparece entre los diez primeros aspirantes; que repita triunfo en el Augusta National Golf Club se paga entre 25 y 29 a uno. Para estas casas de apuestas parece más factible la victoria de Rahm (21/1) que la de Sergio, mientras que el canario Rafael Cabrera-Bello está situado en la zona media de la tabla de favoritos, con cuotas entre 81 y 91. El cuarto español en liza, José María Olazabal, haría millonarios a su paso si lograra el improbable hito de repetir victoria en Augusta, con cuotas superiores a los 2000 contra uno.

CLASIFICACIÓN MUNDIAL

1
Dustin Johnson
2
Justin Thomas
3
Jon Rahm
4
Jordan Spieth
9
Sergio García

Woods será una de las grandes atracciones del torneo. El exnúmero uno del mundo se ha perdido el Masters por lesión tres de los cuatro últimos años y ha realizado una visita anticipada a Augusta para volver a repasar el lugar donde logró cuatro de sus mayores triunfos como profesional. El golfista estadounidense va a por todas: «Está claro que habrá algunos chicos mucho más jóvenes con posibilidades de ganar porque están jugando muy bien en este momento, pero Augusta es también uno de esos campos que favorece a los veteranos». Tras varios años de vaivenes personales y profesionales que lo arrastraron al fondo de la clasificación mundial, Woods se muestra orgulloso de su evolución: «Hubo un tiempo en que no parecía posible que pudiera estar aquí de nuevo. Creo que todo ha sucedido muy rápido, sólo llevo unas rondas. Sé que la gente dice que he sido un poco errático, inconsistente... ¡Pero son solo unas rondas! Busqué algunas de mis estadísticas anoche y ni siquiera aparezco en la clasificación porque no he jugado lo suficiente».

Todos quieren colocarse la Chaqueta Verde, incluso algunos invitados inesperados como Shubhankar Sharma. Su novena posición en el WGC México Championship y la impresionante trayectoria que lleva en estos últimos meses con victorias en el Joburg Open (diciembre) y el Maybank Championship (febrero) han llevado al Masters a invitar al golfista indio. El jugador, que lideró el WGC durante tres jornadas y que además es el único que ha vencido en dos torneos esta temporada en el Circuito Europeo, toma el relevo del japonés Ryo Ishikawa (2013), el último golfista que había recibido una exención del que quizá sea el torneo más exclusivo del mundo. Sharma ya no tendrá que esperar más para estar cerca de Tiger, un sueño que hará realidad en Augusta.

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