Azahara Muñoz: «Ha sido un año duro, sin encontrarme muy bien de salud»

Azahara Muñoz: «Ha sido un año duro, sin encontrarme muy bien de salud»
Josele-Lanza -

La malagueña se reencuentra en Guadalmina con su entrenador de toda la vida: «Ha sido una bendición tenerlo aquí»

Alberto Gómez
ALBERTO GÓMEZ

Puede que el trofeo de campeona del Open de España no sea lo único que Azahara Muñoz se lleve de su paso por la Costa del Sol. Durante la entrega de premios, la jugadora malagueña agradeció especialmente el papel de su entrenador, Marcelo Prieto, a quien dedicó el título. Muñoz y Prieto pusieron punto final a su relación profesional hace algunos meses y la marbellí intentó introducir cambios en su juego y ponerse a las órdenes de otros técnicos. Los resultados no acompañaron y, como una vuelta de tuerca del destino, Guadalmina volvió a reunir a maestro y pupila, sin que pudiera haber salido mejor. «Ha sido una bendición tenerlo aquí esta semana», confesó Muñoz.

La jugadora malagueña relató la odisea que en algunos momentos ha resultado para ella competir durante estos dos últimos meses: «Llevo un año duro, sin encontrarme muy bien de salud, aunque llevo dos o tres meses sintiéndome mejor. Ganar de nuevo aquí, delante de todos los niños del club, que me han estado apoyando, y de mi familia es algo que no se puede describir. Ver tan felices a mis padres es algo maravilloso. Me hace más ilusión aun ganar por ellos. La gente del club me ha visto crecer, así que ganar aquí es algo increíble». Muñoz admitió que, tras salir como colíder con tres golpes de ventaja sobre la segunda clasificada, había intentado «jugar bien, sin meterme en problemas», pese a los reiterados intentos de remontada de sus rivales: «Sabía que Lee-Anne Pace iba a dar mucha guerra, pero también sabía que yendo a lo mío lo tenía en la mano. Solo me vi ganadora después de meter en calle el drive del 18. Luego me ha costado un poco rematar, pero sabía que un cinco ahí me valía». Lo que está claro es que ha sido «mi mejor semana de juego en todo el año» y ahora confía en mantener el nivel en lo que resta de temporada.

Muñoz es una jugadora forjada en Estados Unidos, donde las universidades ofrecen muchas más facilidades que en Europa para los deportistas de élite. Allí existen fechas alternativas a los exámenes que coinciden con torneos, organizan competiciones por equipos y los campos son más complicados, ventajas que decantaron la balanza cuando la malagueña tuvo que elegir entre seguir en España o marcharse al extranjero. Graduada en Psicología y diplomada en Empresariales por la Universidad de Arizona, la sampedreña no dio el salto al profesionalismo hasta 2009, cuando tenía 21 años. Podría parecer tarde para comenzar una carrera deportiva, pero una de las características que convierten el golf en un deporte tremendamente popular es la posibilidad de disputarlo a cualquier edad. Ahí está Miguel Ángel Jiménez, que ha obtenido la mayor parte de sus victorias pasados los cuarenta años.

Muñoz alterna los dos principales circuitos internacionales y con el Open de España suma ya seis títulos, entre ellos el Sybase Match Championship, uno de los torneos más importantes del mundo, premiado con cerca de 400.000 dólares. La marbellí vivió entre dos aguas durante sus primeros años como profesional, antes de instalarse de forma definitiva en Florida.

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