Fútbol Internacional

Wayne Rooney regresa al Everton

Rooney, con el United./Efe
Rooney, con el United. / Efe

Jugó 77 partidos con los 'toffees', en los que anotó 17 goles antes de fichar por el Manchester United

COLPISA / AFP

Regreso a casa. Wayne Rooney, uno de los futbolistas ingleses más destacados de los últimos años, vuelve al Everton, club en el que se formó y en el que debutó como profesional para relanzar una carrera, a sus 31 años, que parecía en el ocaso en el Manchester United.

El chico de Liverpool, ciudad que dejó a los 19 años para instalarse en Mánchester, regresa a su casa tras trece años en los 'red devils'. «Dije hace un tiempo que el único club de la Premier League en el que podría jugar aparte del Manchester United era el Everton, por lo que estoy encantado de que el fichaje se haya concretado», señaló el delantero en un comunicado.

Esta vez las cifras por su traspaso serán mucho menos impresionante que los algo más de 30 millones de euros que el United pagó al Everton en 2004 por la estrella inglesa. Según el diario 'The Guardian', la incorporación del punta no es más que una de las condiciones del traspaso del belga Romelu Lukaku, que deja a los 'toffees' con destino a Old Trafford por un monto que podría alcanzar la cifra récord de 100 millones de libras (113 millones de euros). En el acuerdo entre ambos clubes, el Everton ha recibido 75 millones de libras (85 millones de euros) por el pase del internacional belga, más otros 15 en variables y el pase de Rooney, valorado en otros 10 millones de libras.

La llegada de José Mourinho al banquillo del United hace un año no hizo más que acelerar el declive de la estrella de Rooney en Old Trafford. Sin impacto en el juego del United, Rooney no pudo competir en el centro del campo con Paul Pogba o Ander Herrera ni con los más ofensivos Henrikh Mkhitaryan o Juan Mata. Y en ataque, imposible para él hacer sombra al sueco Zlatan Ibrahimovic o incluso competir en minutos con los jóvenes Marcus Rashford, Jesse Lingard y Anthony Martial.

Pérdida de protagonismo en el United

Rooney comenzó como capitán y segundo punta, pero poco a poco fue perdiendo protagonismo en el juego y el brazalete, al mismo tiempo que se fueron sumando los problemas físicos (en los isquiotibiales, la rodilla, el tobillo, etc). La consecuencia fue que sólo hubiera cinco goles en Premier League para el máximo goleador de la historia del United (253), la cifra más baja desde que debutó en 2002 con los 'red devils'.

Camino similar ha vivido en la selección inglesa, donde es el máximo anotador de la historia con 53 goles en 119 partidos, pero donde poco a poco ha sido arrinconado por el seleccionador Gareth Southgate. Y su supuesta borrachera en el hotel de concentración el pasado mes de noviembre no hizo más que empeorar su situación. Ante este declive, a Rooney no le quedaba otra que abandonar Old Trafford en busca de relanzar su carrera.

El Everton, su elección

Ha elegido el Everton, cuando podría disfrutar de un retiro dorado en China. El inglés ha tomado la decisión con el corazón. Y competidor como es, quiere demostrar que no está acabado a sus 31 años. «Hace 13 años fui al United con la intención de ganar trofeos y fui afortunado de formar parte de uno de los periodos más exitosos de la historia del club», escribió Rooney. «Vuelvo al Everton porque creo que (el entrenador) Ronald Koeman está construyendo un equipo capaz de ganar algo y estoy deseando tomar parte en ese objetivo de un club del que soy aficionado desde niño», agregó.

Según 'The Sun', Rooney incluso habría acordado una rebaja del 50% de su salario en el United (cerca de 15 millones de euros). «Wayne me ha mostrado esa ambición y esa mentalidad ganadora que necesitamos (...) Estaba desesperado por volver. Sólo tiene 31 años y no tengo dudas de sus cualidades. Es fantástico que esté aquí», destacó el holandés Ronald Koeman, que será su entrenador en el Everton.

El niño que creció en el barrio de Croxteth, del que también es originaria su esposa Coleen, regresa al único club en el que quería jugar, tal como dijo a comienzos de verano.

Ausente de la escena europea, el Everton se ha reforzado para la próxima temporada con los fichajes del defensa internacional Michael Keane (Burnley), del portero Jordan Pickford (Sunderland), del centrocampista Davy Klaassen (Ajax de Ámsterdam) y los delanteros Henry Onyekuru (Eupen) y el español Sandro Ramírez (Málaga).

Y a un año del Mundial de Rusia, Rooney deberá destacar en la próxima temporada si quiere tener un puesto en la lista definitiva de Inglaterra para esa cita.

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