El fortín da esperanzas para Rusia

Julen Lopetegui y el malagueño Óscar Caro se dirigen a los internacionales. :: V. L. / EFE/
Julen Lopetegui y el malagueño Óscar Caro se dirigen a los internacionales. :: V. L. / EFE

La selección española no ha perdido ningún partido de clasificación mundialista en casa y está invicta como visitante desde 1993

RODRIGO ERRASTI

Las Rozas. «Las estadísticas no juegan, son números», suele decir Julen Lopetegui cuando se le habla de buenos registros en su etapa como seleccionador (sin derrotas y 21 goles a favor por tres en contra en duelos oficiales). Si apenas le da valor cuando es algo en lo que ha tenido influencia, menos cuando son datos históricos. Los precedentes hacen pensar a los apostantes que la selección está mejor encaminada que Italia para conseguir la clasificación para el Mundial. España no ha perdido ningún partido de fase de clasificación en casa en toda su historia. Su potencial como local está fuera de toda duda, ya que sólo suma seis derrotas en partidos oficiales en suelo español. La última vez que fue derrotada en España fue en junio de 2003, cuando Grecia venció 0-1 en Zaragoza camino de la Eurocopa de Portugal, ganada por la selección helena.

De hecho, 'La Roja' no ha perdido en un partido de clasificación para un Mundial desde 1993 (1-0 en Dinamarca valedero para Estados Unidos-94 con Lopetegui de portero suplente). Han pasado desde entonces 23 años, en los que Italia también ha rendido a gran nivel. De hecho, fue subcampeona del mundo en 1994 y se llevó el título en 2006.

Desde aquel año presume de la mejor racha actual sin derrota en partidos de fases de clasificación, sea en Italia o como visitante. Desde un 3-1 ante Francia el 6 de septiembre de 2006 suma 51 encuentros logrando al menos un empate, como el conseguido in extremis en Turín frente a España el pasado mes de octubre. «Defensivamente son perfectos y habrá que trabajar mucho esta semana en cómo hacerles daño», avisa David Villa. Eso sí, los precedentes dicen que la última victoria de Italia en tierras españolas se remonta a 1948. En los últimos amistosos en suelo nacional España venció en Elche con gol de Villa (junio de 2008) y en el Calderón (marzo de 2014, tanto de Pedro).

«Tácticamente son muy fuertes, bien organizados atrás y con gente rápida que puede hacer gol. Lo más difícil que nos vamos a encontrar es un equipo que está organizado y sabe lo que tiene que hacer. Tienen buenos jugadores, defensa, medio campo y ataque. Si un equipo sabe jugar hasta el último minuto es Italia y será bastante difícil», dice Suso, cuya experiencia en la Serie A le convierte en voz autorizada sobre Italia.

Un Bernabéu lleno

España contará con el apoyo de un Santiago Bernabéu lleno, ya que las entradas se agotaron ayer. «Será un partido especial, es mi casa y seguro que hay un buen ambiente», afirmó Nacho que se sumó a la petición de Sergio Ramos y Dani Carvajal. «Es verdad que en los últimos partidos en España se ha pitado a Piqué, pero no era algo tan significativo. Nos estamos jugando un Mundial. Pido el máximo apoyo tanto para Piqué como para los demás. Como compañero sólo espero en que grada y jugadores seamos uno para llegar a ese Mundial en el que todos queremos estar», dijo.

Incluso el presidente en funciones de la FEF, Juan Luis Larrea, reconoce que vencer el sábado a Italia «para nosotros es la vida en este momento». «Es recibir un soplo de oxígeno en la Federación Española ganar a Italia. Es ya ver un horizonte despejado (en la clasificación mundialista), porque nos merecemos estar ahí (en el Mundial). Pero hay que realizarlo, aunque Italia también juega», señaló el máximo dirigente tras la salida de Villar. Pese a la importancia de este partido, el cuerpo técnico insiste que el equipo que logre el pase directo para Rusia se sabrá el 9 de noviembre. Ese día España visita Jerusalén e Italia se mide a Albania en Shkoder.

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