Un billete para Rusia en medio del ruido

Gerard Piqué, a la llegada de la selección española, ayer, a su hotel de concentración en Alicante para jugar contra Albania. :: EFe

España podría quedar virtualmente clasificada para el Mundial si vence a Albania en un encuentro marcado por el recibimiento a Piqué Julen Lopetegui insiste en «pasar página» y centrarse sólo en el fútbol y recuerda el peligro de Albania

RODRIGO ERRASTI ALICANTE.

«Hay que pasar página con lo de Piqué y es el momento de centrarse en el partido», recalca Julen Lopetegui desde que el central catalán se explicó el miércoles. «Para hacer un buen partido necesitamos el aliento de la afición del Rico Pérez. Quiero hablar de fútbol. Lo más importante es la pelota y la esencia del juego», reitera el seleccionador nacional. Lopetegui, que ha vuelto a dedicar muchos esfuerzos en gestionar asuntos no deportivos durante otra concentración de España, no ha parado, cuando los acontecimientos externos se lo han permitido, de insistir a sus futbolistas en el peligro de Albania. «Logró la clasificación con todo honor para la Eurocopa y allí nos costó mucho ganar. Mereció ganar a Italia. Es una selección que tiene talento, físico y orden táctico. Es un equipo con alternativas», explicó, consciente de la necesidad de lograr un triunfo que deje casi virtualmente logrado el billete para el Mundial de Rusia. Eso permitiría viajar a Israel con mayor tranquilidad, ya que aunque matemáticamente faltaría un punto sólo una debacle en forma de histórica goleada condenaría a España a la repesca.

Hace casi dos años, en noviembre de 2015 para un amistoso ante Inglaterra, la visita a Alicante también se produjo en circunstancias similares, con la perspectiva de que Piqué sería silbado en el Rico Pérez. «Lo insólito sería que no le pitaran. Es una corriente difícil de parar y creo que no nos debería preocupar ese hecho», dijo con cierta resignación Vicente del Bosque en la previa del partido. Después, ya en el choque, el asunto derivó en algo surrealista: mientras parte de la hinchada local le silbaba, los ingleses le aplaudían.

Aquel día el catalán era protagonista por un tema nada político: los disfraces de Halloween con los que algunos jugadores del Barça aparecieron en el Coliseum de Getafe, lo que originó una polémica con el presidente azulón Ángel Torres. Ahora la situación es distinta y pese a que el central azulgrana compareció ante los medios a petición propia, parece complicado que su reto de «convertir los pitos en aplausos» vaya a producirse a corto plazo.

Parece que hay mucha gente dispuesta a silbar a Piqué, ya que incluso hay un pequeño grupo de aficionados que insta a arremeter contra el 91 veces internacional español. Los precedentes de otras ocasiones, como León, Oviedo, Logroño o Madrid, dicen que los que le criticaron fueron más sonoros en los partidos que en la práctica previa. Gabriel Echávarri, alcalde de Alicante, quiere que la afición esté a la altura y respalde al central del Barça ante Albania. «Pido a los alicantinos que animen a Piqué», ha solicitado en los últimos días. En el entrenamiento final, división de opiniones en torno a Piqué, ovación a Ramos y mucho ruido.

Uno de los que será más aplaudidos será el alicantino Saúl Ñíguez, nacido en Elche y que podría ocupar la plaza del sancionado Busquets, aunque por lo visto en el último entrenamiento sería Asier Illarramendi el elegido. «Les pido a mis paisanos que vengan a animar. El tema de los pitos es algo que nos va a unir todavía más y estamos muy centrados en el partido ante Albania», dice sin querer emocionarse mucho por su posible titularidad, ya que Lopetegui no les ha mostrado tan claro las cartas como en otras ocasiones.

«Parece que Lopetegui optará por una defensa de cuatro, si bien podría repetir el plan usado hace un año en Shkoder sin laterales y tener tres defensas para ganar un centrocampista más a sumar a Koke, Thiago, Isco y Silva. Arriba la duda está en mantener a Asensio en el plan con 'falso 9', como ante Italia, o usar un punta más estático, tipo Aduriz, el elegido en la última sesión, Aspas o Rodrigo. El delantero valencianista es uno de los siete futbolistas del equipo sub-21 (junto a Bartra, Isco, Nacho, Illarramendi, Koke y De Gea) con los que Lopetegui disputó, en 2012, un partido oficial en el Rico Pérez que terminó con goleada (6-0) a Croacia.

Albania era la tercera selección en discordia en esta fase de clasificación y tras su buena Eurocopa soñaba con pelear una de las dos plazas a España e Italia. Gianni de Biasi, ahora en el Alavés y que fue el mago que llevó al equipo a su primer gran torneo, dejó el cargo a otro compatriota: Christian Panucci. El histórico defensa italiano cierra esta semana la fase de clasificación ante España, donde jugó en el Real Madrid, e Italia, con la que disputó 57 partidos como internacional gracias a su rendimiento en Milan, Inter y Roma. El plan de Panucci es preparar la Eurocopa 2020, que se decidirá con el novedoso sistema de la Liga de las Naciones, y por eso se toma estos dos partidos -tras ganar a Liechtenstein (2-0) y empatar (1-1) con Macedonia- como un banco de pruebas para testar a nuevos futbolistas y mejorar el núcleo heredado por De Biasi.

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