España, el enemigo a evitar en el Kremlin

Puyol, ayer, en el Palacio del Kremlin en Moscú. ::  M. ANTONOV. AFP/
Puyol, ayer, en el Palacio del Kremlin en Moscú. :: M. ANTONOV. AFP

Putin asiste hoy al sorteo del Mundial Rusia 2018, y al que Lopetegui espera con «ganas, ilusión y, sobre todo, mucho frío» La Roja no es cabeza de serie y tiene un 40% de opciones de enfrentarse a Brasil o Argentina

IGNACIO TYLKO

Julen Lopetegui considera que adjudicar a España el papel de rival a evitar por las grandes potencias no garantiza nada e incluso puede resultar peligroso, pero esa es la realidad ante el esperado sorteo del Mundial de Rusia 2018 que se celebra hoy, a partir de las 16:00 horas, en la sala de conciertos del Palacio del Kremlin con la presencia del presidente Vladimir Putin, quien logró evitar que Rusia se viera perjudicada por la caída del corrupto Joseph Blatter, expresidente de la FIFA y buen amigo personal.

El exdelantero inglés Gary Lineker, máximo goleador en México'86, presentará la gala junto a la periodista rusa Maria Komandnaya, que habla un perfecto castellano. Contarán con ocho asistentes de lujo para extraer las bolas: Diego Armando Maradona, Diego Forlán, Gordon Banks, Fabio Cannavaro, Laurent Blanc, Cafú, Nikita Simonyan, representante del país anfitrión, y el español Carles Puyol, campeón en Sudáfrica 2010.

Por primera vez desde Estados Unidos' 94 la selección española no será cabeza de serie en un sorteo del Mundial, pese a ocupar actualmente la sexta posición y haber siete puestos para los mejores, ya que el octavo es de Rusia como país organizador. El motivo no es sólo su mala actuación en Brasil 2014, cuando llegó como campeona y se fue tras la primera fase, pues desde ese Mundial se acordó que sólo se tendría en cuenta la clasificación FIFA. Penalizó a España que se fijara como referencia el 'ranking' a 17 de octubre, cuando concluyeron las fases de clasificación, al margen de las repescas. En ese momento, el conjunto de Lopetegui era octavo, por detrás de Polonia y Francia. De hecho, el equipo que lidera Robert Lewandowski no jugó amistosos, que puntúan menos y bajan el coeficiente, hasta que se aseguró una plaza entre los favoritos.

Las amenazas

'La Roja', por lo tanto, es el rival más temible para los favoritos. Tras un minucioso estudio de los condicionantes y las probabilidades, Lopetegui está convencido de que a España le va a corresponder el grupo más fuerte. No podrá haber más de una selección por confederación en cada grupo, salvo en el caso de Europa, ya que al tener 14 participantes podría tener dos. Así, la presencia en el bombo 2 de Colombia, Perú y Uruguay, que no pueden enfrentarse a Brasil y Argentina, aumenta hasta un 40% las opciones españolas de medirse a las primeras de cambio a uno de los dos gigantes sudamericanos.

Además, si España es encuadrada con una selección europea del primer bombo (Rusia, Alemania, Portugal, Bélgica, Polonia o Francia), eludirá a Dinamarca o Islandia, del bombo 3, y a Serbia, el rival más complicado del bombo 4. El otro condicionante previo del sorteo es que Rusia, como país anfitrión, irá directamente a la casilla A-1, con lo que ya sabe que jugará el partido inaugural, en el estadio Luzhniki de Moscú, el próximo 14 de junio; en San Petersburgo, cinco días después; y en Samara, el 25 de junio.

Las grandes ausencias son Italia, Holanda, Chile y Estados Unidos. Vuelven los peruanos después de 36 años de ausencia y el Mundial contará con dos debutantes: la sorprendente Panamá y los vikingos de Islandia, revelación en la Eurocopa.

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