Finales anticipadas para Madrid y Barça

Mbappé y Neymar en el Bernabéu, Cesc y Pedro en el Camp Nou y Berizzo busca la revancha ante 'Mou'

IGNACIO TYLKO MADRID.

Para tratarse del primer cruce sin retorno, el sorteo de octavos de final de la Liga de Campeones no pudo resultar más atractivo y a a la vez duro para los tres representantes españoles que siguen en liza tras caer el Atlético. El Real Madrid, vigente campeón continental, y el Barcelona, afrontarán finales anticipadas ante el París Saint-Germain y el Chelsea, respectivamente, mientras que el irregular Sevilla del Toto Berizzo,al que para entonces ya se le espera en condiciones de poder dirigir al equipo tras ser intervenido de un cáncer de próstata, se las verá contra el experimentado Manchester United de Mourinho. Choques que presagian grandes emociones tras un sorteo condicionado por tres aspectos: no podían medirse adversarios del mismo país, tampoco equipos que ya se enfrentaron en la primera fase, por lo que los de Zidane evitaban al Tottenham, los de Valverde a la Juventus y los andaluces al Liverpool, y los ocho clubes que ganaron sus liguillas tendrán la teórica ventaja de disputar las vueltas en sus estadios.

«La suerte está echada, al Real Madrid le gustan los grandes retos y éste, sin duda, es apasionante. Será una de esas eliminatorias que gustan en el Bernabéu», subrayó el exjugador guipuzcoano Xabi Alonso, la mano inocente del sorteo celebrado en la sede de la UEFA en Nyon (Suiza). Los estados de forma pueden cambiar sobremanera de aquí a febrero y marzo, cuando se dirimirán los octavos, pero a los campeones les correspondió el 'coco' del torneo, el favorito al título en las apuestas antes del sorteo, un nuevo rico con un tridente ofensivo de lujo integrado por Neymar, Cavani y Mbappé y un club herido porque el curso pasado cayó en octavos ante el Barça por ese gol milagroso de Sergi Roberto y tras ser muy perjudicado por el árbitro alemán Deniz Aytekin.

Madrid y PSG se parecen por sus figuras con gran vocacion ofensiva y letales con espacios, si bien Unai Emery, técnico de los parisinos, es más sofisticado en la estrategia defensiva que Zidane. Por momento de forma actual, los franceses serían favoritos, pero la historia y la experiencia decantan la balanza hacia los merengues, ganadores de los dos últimos títulos con este bloque de jugadores. Precisamente, hace dos campañas se midieron en la fase de grupos y el Madrid salió vencedor porque ganó en casa y empató en el Parque de los Príncipes. «Podría haber sido perfectamente una final, pero la suerte desempeña un papel importante en los sorteos. Nos enfrentamos dos aspirantes al título y uno caerá demasiado pronto», analizó Emilio Butragueño, director de Relaciones Institucionales del Real Madrid. Admitió que jugar la ida en el Bernabéu puede suponer una desventaja, pero recordó que en la última semifinal el Madrid resolvió con un 3-0 en casa ante el Atlético.

Emilio Butragueño Director de RR.II. del Real Madrid «Nos enfrentamos dos aspirantes al título, pero uno tendrá que caer demasiado pronto»

El duelo entre el Barça y el Chelsea supondrá revivir citas enormes que siempre dejaron polémicas y rencillas. Eliminatoria de vidas cruzadas, como las de Pedro o Cesc Fàbregas, y muy esperada por ambos clubes, ya que había un 43,7% de posibilidades de que se enfrentaran. Situado ahora a nada menos que 14 puntos del Manchester City en la Premier, el Chelsea es un equipo muy físico y eléctrico, con un enorme fondo de armario. Mostró su mejor versión de esta temporada en el Metropolitano, donde ha sido el único equipo capaz de ganarle al Atlético. Con dos portentos físicos como Bakayoko y Kanté en el eje, la versatilidad de Cesc, el desequilibrio de Hazard y la pegada de Morata, los 'blues' se hacen temibles pese a que la Roma les pintó la cara en la fase de grupos. Para Conte asoma el gran reto de tratar de frenar a Leo Messi. «El Bayern y el Chelsea eran los más fuertes, perio basta que no quieras algo para que te salga, pero bienvenida sea la eliminatoria», afirmó Guillermo Amor, director de Relaciones Institucionales del club azulgrana.

Después de no perder en la liguilla ante el Liverpool, el Sevilla vuelve a Inglaterra, precisamente donde fracasó el curso pasado al caer a estas alturas frente al sorprendente Leicester de Claudio Ranieri. Será una revancha personal para Berizzo, que con el Celta perdió ante el Manchester United en las pasadas semifinales de la Liga Europa, marcadas por esa ocasión pintiparada que erraron entre Beauvue y Guidetti en Old Trafford. El equipo de Mourinho y los españoles De Gea, Juan Mata y Ander Herrera es el vigente campeón de la segunda div isión continental y pretende realizarse e la gran Europa tras perder el derbi ante el City alejarse a 11 del líder del poderoso líder de la Premier.

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