Coutinho: «¿Presión por ser el fichaje más caro? Para mí es un honor»

El fichaje más caro en la historia del Barça, unos 160 millones entre fijo y variables, asegura que es «un sueño» vestir de azulgrana

P. RÍOS BARCELONA.

Philippe Coutinho fue presentado ayer como nuevo jugador del Barcelona una vez ha superado la revisión médica, con matices por una leve lesión muscular que debe sanar, y estampó su firma hasta 2023, con una cláusula de rescisión de 400 millones. Aunque el club azulgrana no dio cifras oficiales por un acuerdo de confidencialidad con el Liverpool, entre el fijo (120) y las variables (40) el club inglés puede llegar a ingresar 160 millones de euros por lo que es el fichaje más caro en la historia de la Liga española, por encima de los 145 que costó en agosto el también azulgrana Ousmane Dembélé (105+40).

Las dos operaciones sólo se ven superadas en el fútbol mundial por los 222 millones de la cláusula de rescisión de Neymar que pagó el PSG, una fuga en toda regla que es la causa directa de las dos contrataciones del atacante brasileño y del extremo francés: 235 millones de fijo (más o menos, se equilibran los ingresos y los gastos de cara al presupuesto del presente ejercicio) y unos 80 de variables que ya figurarán en futuros balances económicos. Josep Maria Bartomeu, aunque nunca se la ha considerado 'Cruyffista', ha acabado haciendo caso a una de las exigencias históricas del mítico exjugador y exentrenador holandés: «El dinero, en el campo, no en la caja».

«Es un sueño, gracias a todos por venir. Por toda la historia, por todos los jugadores que pasaron por aquí, es un momento muy feliz para mí. Espero estar pronto en el campo para responder a todas las expectativas», fue el mensaje del brasileño, de 25 años, a los 8.000 aficionados que acudieron al Camp Nou, con acceso limitado.

Las gestiones de Luis Suárez

El jugador repartió alabanzas y agradecimientos. «¿Presión por ser el fichaje más caro? Para mí es un honor, llego al mejor equipo del mundo, tiene a los mejores, por aquí pasaron muchos jugadores que fueron mis ídolos», apuntó con la misma tranquilidad con la que esquivó la pregunta de si venía a competir con Iniesta en la demarcación de interior, aunque también puede jugar más adelantado: «Vengo a aprender de Iniesta, es un sueño jugar a su lado, pero para mí la posición es lo de menos. Vengo a jugar». Y descubrió las gestiones de Luis Suárez, con quien coincidió en el Liverpool, para convencerle: «No paraba de escribirme mensajes y me ha ayudado a encontrar casa».

El presidente, Josep Maria Bartomeu, tras la firma, presumió de que el Barça se había adelantado a otros clubes: «Nos hace mucha ilusión a los culés conocer a Philippe Coutinho, un jugador que desde el verano pasado hemos intentado que estuviera aquí. No ha sido fácil. Es una de las estrellas del fútbol mundial y estará aquí muchos años. Había otros clubes interesados en Coutinho, pero tenía muchas ganas de incorporarse al proyecto de Ernesto Valverde.

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