El Barça se juega los cuartos con la presión del favorito

Con Busquets y Messi recuperados, recibe hoy a la Roma en la ida de una ronda de Champions que no ha superado en las dos últimas ediciones

P. RÍOS

barcelona. El Barça afronta la ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones con la presión de ser el indiscutible favorito ante la Roma. A diferencia de otros sorteos, esta vez el rival es el que menos intimidaba de los que había en el bombo para el equipo azulgrana tras noquear al Chelsea. Esa es la lectura lógica de los medios de comunicación y de los aficionados, aunque el precavido técnico Ernesto Valverde y sus jugadores saben que el equipo italiano es capaz de todo con un sistema ofensivo, buenos futbolistas y un entrenador de moda en Italia como Eusebio di Francesco. Con todo, antes de la ida de hoy en el Camp Nou nadie puede ocultar que es una gran oportunidad de volver a semifinales para el Barça.

Dos temporadas lleva el Barça sin superar los cuartos de final de la máxima competición continental, anulando parte del prestigio adquirido por ser el único club que ha llegado a esta ronda en cada una de las últimas once ediciones. El Atlético, en la campaña 2015-16 (2-1 y 2-0), y la Juventus, en el curso pasado (3-0 y 0-0), le cerraron el paso a unas semifinales que no saborea desde el ejercicio 14-15, cuando eliminó al PSG (1-3 y 2-0) camino del título.

Once cuartos de final, siete semifinales y tres títulos en once años tiene mucho valor en un sentido histórico, especialmente comparando con otras épocas, pero cuando se tiene al mejor jugador del mundo en el mejor momento de su carrera, Leo Messi, comienza a parecer poca cosa. Y más si se mira al eterno rival, un Real Madrid que ha conquistado tres de las cuatro últimas ediciones.

Valverde está especialmente avisado porque él ya perdió ante Di Francesco la pasada temporada. Fue al frente del Athletic en la fase de grupos de la Liga Europa ante el Sassuolo, entonces entrenado por el italiano, que le sorprendió 3-0 en su campo, aunque el equipo del Txingurri venció 3-2 en Bilbao para pasar a dieciseisavos, ronda que no alcanzó su otra vez rival con una única victoria en aquella liguilla.

Tras lesionarse en un dedo del pie contra el Chelsea, Sergio Busquets vuelve a la lista y se espera que salga de inicio ante la Roma, que querrá vengarse del 6-1 encajado en el Camp Nou en la fase de grupos de la Champions de hace dos campañas. Aquel día reapareció Messi tras una lesión y maravilló con dos goles y una extraordinaria actuación. Tras su suplencia en Sevilla, donde entró para igualar un 2-2, y dos ausencias con Argentina, al '10' también se le espera de inicio pese a sus molestias. El lesionado Digne y Coutinho, que ya jugó esta Liga de Campeones con el Liverpool, son las bajas obligadas.

La Roma viajó sin su delantero revelación, el turco Under, que se lesionó con su selección, pero recupera al belga Nainggolan, que el sábado pidió el cambio por un problema muscular. El bosnio Dzeko, delantero centro de los de toda la vida, es la gran amenaza junto al portero brasileño Alisson, en la agenda incluso del Real Madrid.

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