IMPERIO DE GRANADA

GONZALO ROJO

Pese a que algunos biógrafos la hacen nacida en La Línea de la Concepción (Cádiz), la bailaora María Fernández Porras, Imperio de Granada en el mundo del flamenco, nació en el malagueño barrio de La Trinidad alrededor del año 1910. Fue hija del cantaor malagueño José Fernández Vargas, conocido como El Mono de La Línea, hermano de los también cantaores Salvador El Montino y Antonio El Bizco, e hijo de Antonio Fernández Cortés, natural de Alhaurín el Grande. Este José Fernández Vargas fue el creador de la dinastía de Los Chaqueta y padre por tanto de Tomás y Antonio El Chaqueta, Salvador El Pantalón y José El Pantalón, por nombrar tan sólo a los varones. La madre de Imperio fue María Porras Córdoba, hermana de Victoria Porras Córdoba, madre de las Repompa. María comenzó a bailar siendo muy pequeña y su hermano Antonio El Chaqueta comentó en muchas ocasiones, hablando de baile, que su Imperio quitaba el sentío bailando. Su biógrafo Luis Soler, dice que María se fue a Madrid en los años treinta. De Madrid marchó a Sevilla, al Siete Puertas, y después a Granada, en donde realizó algunos festivales. Así, el 24 de julio de 1934 actuó en la Plata de Toros del Triunfo junto a Juanito Varea, El Peluso, Paco Mazaco, El Pena hijo, Bernardo el de Los Lobitos, Niña del Patrocinio, José Cepero, Niño de Alcalá, Niño del Museo, Manuel Martell, José Revuelta y otros artistas. Los carteles de la época anunciaban a Imperio de Granada como «Estrella del baile cañí, única en su género». La Plaza de Toros del Triunfo fue escenario de infinidad de compañías, las famosas óperas flamencas, y existe una importante colección de carteles y un interesante libro de Pepe Guardia, que así lo acreditan.

Según testimonio del investigador Luis Soler, obtenido en conversación con Ana, hermana de Imperio de Granada y que se afincó definitivamente en Málaga a partir de 1966, Enriqueta Reyes Porras «La Repompa» acudía en muchas ocasiones a La Línea de la Concepción, para que su tío Antonio El Chaqueta la invitara a comer pescado frito y le hiciera algunos cantes, coincidiendo casi siempre allí con su prima Imperio. También Ramón Soler comenta que Imperio de Granada, una vez afincada en Málaga, poseía un bar pequeño en la callejuela de enfrente del Cine Royal (situado en la calle Armengual de la Mota y hoy desaparecido), regentado por su marido que era un judío de Tánger llamado Salomón. La malagueña Imperio de Granada tuvo una época en su carrera en la que lució su arte por muchos escenarios de España y Europa.

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