Inglaterra rinde homenaje a su icónica novelista Jane Austen

COLPISA / AFP

londres. Con paseos en su Hampshire natal, exposiciones e incluso un billete con su retrato, Inglaterra rinde homenaje a la novelista Jane Austen convertida, doscientos años después de su muerte, en un ícono que trasciende fronteras. Cuando falleció, el 18 de julio de 1817 a los 41 años, ya comenzaba a ser reconocida y hoy es uno de las autoras preferidas de los británicos. Se han vendido millones de ejemplares de sus seis novelas y estas historias que disecan la pequeña nobleza de provincia de principios del siglo XIX han inspirado cientos de adaptaciones.

«En el teatro está Shakespeare y en la novela, Jane Austen», proclama la escritora francesa Catherine Rihoit, que prepara una biografía y considera que la inglesa «le llega a lectores de países muy lejanos, a otros culturas». Virginia Woolf destacó su «genialidad», igual que Vladimir Nabokov. Cada uno tiene su novela favorita, aunque 'Orgullo y prejuicio' es objeto de un culto particular y ha tenido adaptaciones al cine indio ('Boda en Bollywood'), al género fantástico (la serie 'Lost in Austen') y al de terror ('Orgullo y prejuicio y zombis').

El personaje moderno de Bridget Jones también se inspira de Lizzie Bennet, la heroína austiniana que prefiere casarse por amor y no por interés. En la mediateca de Winchester, que organiza una exposición sobre 'The mysterious Miss Austen' ('La misteriosa señorita Austen') otra Bridget, una jurista jubilada de 70 años, cuenta como devoró las obras completas de Austen «cinco o seis veces» desde que se las regalaron a los 12 años. «Cada vez le encuentro algo nuevo, dice. Tiene mucha inteligencia e ironía. La lengua es brillante (...) no es solo romanticismo e historias de amor».

Una feminista

La trama de sus libros, entre bailes, chismes en torno a una taza de té y búsqueda de matrimonios convenientes para jóvenes apenas salidas de la adolescencia, condujo a ciertos críticos a comparar a Austen con Barbara Cartland, la reina de la novela rosa británica. «Es mucho más que eso», asegura Louise West, responsable de la exposición, que intenta aportar una luz nueva a la vida de esta mujer sobre la que finalmente se sabe poco después de que su hermana Casandra destruyese casi toda su correspondencia. La otra responsable de la muestra, Kathryn Sutherland, profesora de literatura en la Universidad de Oxford, destaca que más allá de la visión de una Inglaterra idealizada es «una escritora que habla de ética, de responsabilidad social» en una sociedad de clases, con las guerras napoleónicas y la conquista de los mares como telón de fondo.

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