Espías e intolerancia en el Siglo de Oro

Ken Follett, en una de sus visitas a España, donde su última novela se pone mañana a la venta. :: EFE/
Ken Follett, en una de sus visitas a España, donde su última novela se pone mañana a la venta. :: EFE

Sevilla es uno de los escenarios de 'Una columna de fuego', con la que el escritor galés culmina su trilogía de 'Los pilares de la Tierra' Kent Follett, emperador del 'best-seller', vapulea en en su regreso a la España Imperial

MIGUEL LORENCI MADRID.

A Ken Follett (Cardiff, 1946) nadie le tose. Es el emperador del best-seller y lleva décadas en el trono. El escritor galés está dispuesto a mantener su cetro culminando la trilogía que le dio éxito universal con 'Una columna de fuego' (Plaza & Janés), que llega mañana a las librerías. Sevilla, Bruselas, Londres y Amberes son, además de Kingsbridge, escenarios de este novelón de amor, guerra y poder. Una historia de espías e intolerancia de casi mil páginas, ambientada entre los siglos XVI y XVII, con Isabel I en el trono de Inglaterra y Felipe II en España. Las guerras de religión y la creación de primer servicio secreto inglés son el telón de fondo de la novela que culmina la saga que empezó 'Los pilares de la Tierra', (1989) y continuó con 'Un mundo sin fin' (2007).

La imaginaria ciudad de Kingsbridge es, de nuevo, escenario crucial de una trama en torno al reinado de Felipe II, la Armada Invencible y la manufactura de armas en Sevilla. Una narración en la que juegan un papel primordial la España imperial y su monarca, aunque ninguno salga muy bien parado.

Toledo y el Camino de Santiago fueron la conexión española de 'Los pilares de la Tierra', donde Follet jugó con el descubrimiento de la arquitectura islámica. En 'Un mundo sin fin' se fijó en la catedral de Santa María, de Vitoria, ciudad que agradeció al escritor su atención con una escultura. Ahora la clave española está en Sevilla, descrita como una ciudad «pujante» en la que se vestía de forma «lúgubre» cuando España era «el país más conservador» del mundo.

«España era el matón del barrio en el siglo XV», dice el escritor, que no es nada complaciente con Felipe II El galés ha vendido 150 millones de libros en todo el mundo de las 30 novelas que ha publicado

Follett estuvo en la ciudad del Guadalquivir documentándose para la novela. Se dejó de nuevo seducir por la monumental catedral hispalense, «que siempre me atrae», los Reales Alcázares y la Torre del Oro. Dice que ha tratado de plasmarla «como en el siglo XVI». España era entonces el país más rico del mundo y el puerto fluvial de Sevilla, capital del orbe en el Siglo de Oro, equivaldría hoy a los de Shanghái o Róterdam. Por él entraban el oro de Perú y la plata de Bolivia en gigantescos galeones.

Asegura Follett que España en el siglo XVI «era el matón del barrio: grande y malo», y que se comportó «como EE UU en Vietnam». No es nada condescendiente con Felipe II, a quien presenta como «un tipo malo y poco sensato» que quiso matar a la reina de Inglaterra y prefirió gastar en cañones lo que debería haber dedicado a industria e infraestructuras. Retrata a una España que desperdició la oportunidad de modernizase y despilfarró su enorme riqueza para llegar al siglo XX en el furgón de cola del desarrollo.

El relato gira en torno a la historia de amor entre un protestante, Ned Willard, y una católica, Margery Fitzgerald. Se inicia con el regreso a su casa en Kingsbridge del joven Ned en la Navidad de 1558, un año crucial para la historia de Europa y la vida del muchacho. El odio religioso ha divido a los habitantes de su ciudad y corre la sangre cuando la inquina se impone a la amistad, la lealtad y el amor.

Conspiración

Isabel I ha llegado al trono y toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven reina, astuta y decidida, crea el primer servicio de inteligencia del país para estar al tanto de intrigas, tentativas de asesinato, alzamientos, revueltas o planes de invasión. María Estuardo, reina de Escocia, aguarda su oportunidad en París. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, alienta a sus partidarios para que conspiren y destronen a Isabel.

Ned Willard se ve de pronto en el bando contrario al de Margery, la muchacha con quien anhela casarse. Buscará a Jean Langlais, huidizo y enigmático personaje, ignorando que tras esa falsa identidad se oculta un compañero de infancia que conoce sus debilidades.

Follett visitará España el 3 y el 4 de octubre para promocionar una novela que volverá a copar las listas de ventas. Tiene aquí un público fiel, masivo y entregado que ha comprado seis millones de ejemplares de sus libros. 'Los pilares de la Tierra' lleva años repitiendo como la novela más leída en nuestro país, según las encuestas de hábitos de lectura de los editores, y ha vendido más de 14 millones de copias en una treintena de idiomas. 'Un mundo sin fin' ha vendido en España un millón y medio de ejemplares y más de 12 millones en todo el mundo.

Reconoce Follett sin complejos que su obra «no es intelectual» y quizá por eso ha vendido en todo el mundo más de 150 millones de ejemplares de las treinta novelas que ha publicado: títulos como 'La Isla de las Tormentas', 'La clave está en Rebeca' y 'El tercer gemelo'. Es también autor de la trilogía 'The Century', compuesta por 'La caída de los gigantes', 'El invierno del mundo' y 'El umbral de la eternidad'.

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