Islandia se convierte en un paraíso para los mineros de criptomonedas

COLPISA / AFP REIKIAVIK.

En el corazón de los campos de lava islandeses crece una de las mayores fábricas de bitcoins del mundo donde se produce oro virtual, un sitio ubicado en un lugar secreto para evitar a los ladrones más sofisticados. Gracias a su subsuelo repleto de agua caliente, que provee electricidad en abundancia y a buen precio, Islandia se ha convertido en un paraíso para los 'mineros' de criptomonedas como el bitcoin, emitido por servidores muy potentes. Al contrario que el dólar o el euro, el bitcoin no lo emiten bancos centrales sino que está 'minado' o creado en 'granjas' informáticas.

En este desierto volcánico, un hangar de chapa plateada, aparentemente anodino, encierra las máquinas, junto a otros cuatro edificios a los que se añadirán dentro de poco dos almacenes nuevos. Esta 'granja' de la compañía Genesis Mining lleva el nombre de la primera máquina de cifrado, 'Enigma', utilizada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Dentro del hangar, decenas de miles de 'mining rigs' (estaciones de minado) se alinean en 400 m2, creando un zumbido ensordecedor. Una 'mining rig' es una suerte de unidad central dotada de una tarjeta madre, una memoria RAM, un disco duro, un procesador y seis tarjetas gráficas.

¿Su función? Ejecutar algoritmos complejos para registrar una sucesión de transacciones autentificadas y cifradas. Esta tecnología, llamada 'blockchain' suele describirse como el equivalente digital de un libro de contabilidad que sería inviolable e imposible de falsificar. En total, cada diez minutos se crean 12,5 bitcoins en las granjas de minado.

Energía barata

«Cualquiera puede hacerlo en su casa, sin ningún obstáculo (legal) ni límites técnicos», explica Philip Salter, representante de Genesis Mining en Islandia. Las máquinas funcionan los siete días de la semana, las 24 horas. De los cerca de 17 millones de bitcoins en circulación en todo el mundo, la parte 'made in Iceland' todavía es modesta, aunque la pequeña isla del Atlántico norte espera incrementar su presencia.

Islandia ofrece unas condiciones únicas en el mundo para producir criptomoneda, por su energía geotérmica, muy barata y 100% renovable. El kWh, sin contar las tasas (0,065 euros) es dos veces más barato que en la UE (0,114), según datos de Eurostat para 2016. «La demanda ha aumentado de forma exponencial, en especial en los últimos tres meses», precisó Johann Snorri Sigurbergsson, responsable de desarrollo en la compañía de electricidad HS Orka.

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