«Feliz cumpleaños, maestro Alcántara»

Manuel Alcántara, durante la celebración de su cumpleaños en el Salón de los Espejos. / Foto: Salvador Salas | Vídeo: Pedro J. Quero

Amigos e instituciones homenajean al poeta y articulista en el Salón de los Espejos

Francisco Griñán
FRANCISCO GRIÑÁNMálaga

Manuel Alcántara no ha podido disimular hoy su sonrisa. Nada más llegar al Salón de los Espejos del Ayuntamiento de Málaga encontraba un amigo a cada paso. Sus 90 cumpleaños -que cumplió el pasado miércoles- ha reunido hoy a cerca de un centenar de personas, colegas y allegados en un almuerzo organizado por la Fundación Manuel Alcántara y el Ayuntamiento de Málaga. Y uno a uno, los presentes han ido sumándose a un deseo común: "Feliz cumpleaños, maestro". A lo que el escritor ha correspondido alzando su dry martini de todos los días y que hoy, especialmente, no podía faltar.

Como en todo cumpleaños, no ha faltado la tarta con las velas, que Manuel Alcántara ha soplado entre el aplauso de todos los presentes. El poeta y articulista de SUR ha tomando entonces la palabra para agradecer las muestras de cariño. "Los amigos no son solo los hermanos que se eligen, sino también los que nos han elegido a nosotros", ha afirmado Alcántara, que ha considerado que su único "mérito" es la "edad que a veces resulta un peso insostenible". "Gracias a todos vosotros estoy dispuesto a sostenerla durante un ratito más", ha concluido el maestro, que ha tenido como último regalo una copla improvisada desde el "corazón" por Estrella Morente.

El almuerzo-homenaje arrancó con las palabras del alcalde Málaga, Francisco de la Torre, que aseguró que, más allá de los muchos galardones, el poeta y articulista disfruta del "premio diario del afecto y la admiración de los miles de lectores". Asimismo, el edil transmitió el saludo y la felicitación del Ministro de Cultura, Íñigo Méndez de Vigo, que finalmente no pudo asistir al acto.

Por su parte, el presidente de la Fundación Alcántara, Antonio Pedraza, recurrió a los versos del propio poeta para recordar que "vivir es dejar atrás el niño que llevo conmigo". "Pero Manolo nunca se ha alejado de ese niño porque nunca ha perdido la curiosidad", aseguró Pedraza, que también recordó la faena de Javier Conde en la Malagueta en 1995 y la crónica con la que Manuel Alcántara inmortalizó aquel "milagro". Precisamente, el poeta llegó al acto agarrado del brazo del torero.

También tomó la palabra el poeta Juvenal Soto, que confesó leer -como otros muchos- la columna de Manuel Alcántara desde que tiene "uso de razón y del humor". Por ello, como aquellos púgiles de las crónicas deportivas del periodista, no dudo en calificar al decano de los articulistas españoles como un "campeón" de las columnas que "como él mismo dice son carreras de 100 metros, a ser posible sin obstáculos". Y concluyó con una felicitación "a mi amigo más joven".

Una juventud a la que también aludió el presidente de la Asociación de la Prensa, Rafael Salas, que deseó que "cuando sea mayor quiero ser tan joven como tú". Salas se refirió a la doble condición de Manuel Alcántara y su capacidad para aunar prosa y versos. "Soy de los que cree que en el periodismo tiene que haber poesía porque ambos quieren contar la vida", afirmó Rafael Salas que añadió que la "poesía es la banda sonora del periodismo y en tus miles de artículos hay una melodía constante".

El diputado de Cultura, Víctor González, también felicitó al escritor y periodista y recordó que, en próximas fechas, la Fundación Manuel Alcántara que cumple una década de vida mudará su sede a La Térmica. Por último, Juan López Cohard tomó la palabra en representación de la "colección de amigos" de Alcántara para felicitarle porque "a todos tus títulos has unido este de nonageanrio que los dioses nos han regalado. A ti y a nosotros".

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