Asesinato en el pelotón

El mexicano Jorge Zepeda Patterson se pasa al 'noir' con un intriga «criminal y pasional» en el Tour de Francia

MIGUEL LORENCI MADRID.

«Culminar esta novela ha sido como escalar el Tourmalet; una prueba de fuego». Lo dice orgulloso y risueño Jorge Zepeda Patterson (Mazatlán, Sinaloa, 1952), periodista y narrador que se pasa al 'noir' con 'Muerte contrarreloj' (Destino). Con esta intriga «psicológica, criminal y pasional» en el Tour de Francia se aleja de la novela política, de las corrupciones y el narco en su México natal «donde la rabia ha vencido al miedo». El ganador del Planeta en 2014 desentraña en clave de 'thriller' cómo se cubre de sangre la prueba ciclista más exigente y legendaria del mudo.

Un Tour el que la ambición corre pareja a la traición y la pasión amorosa y que retrata en una novela que quiere trasmitir al lector «la épica y el sacrificio de un deporte de exigencia extrema, al borde del autoflagelo» y que se fija más en la mortificación del gregario que en brillo del vencedor. «Es más atractivo literario e interesante el sacrificio del escudero que se inmola por otro que el glamour del campeón», advierte el narrador.

«Me propuse hacer un intriga de corte clásico, con el asesino y sus víctimas en un entorno cerrado, claustrofóbico. En este caso el pelotón, que funciona como el tren de 'Asesinato en el Orient Express' de Agatha Christie», adelanta el autor. Mezcla celos, ambición, heroísmo, venganza y pasión en un triángulo amoroso que se superpone al asesinato en la cima del ciclismo mundial. Pero advierte su autor que es una novela «sobre la amistad y la traición».

¿Si un ciclista está dispuesto a matase por ganar unos segundos en un descenso de vértigo, qué no hará por ganar el maillot amarillo? ¿Hasta dónde llegaría para ganar el Tour? Preguntas como estas laten en las páginas de un inquietante 'thriller' en torno a la «fraternal amistad» de dos ciclistas vocacionales, procedentes de mundos dispares y enamorados de la misma mujer. Marc Moreau, el protagonista, es un gregario colombiano, miembro del equipo Fonar. Su misión es hacer que triunfe el líder de su equipo, Steve Panata, el ciclista estrella del momento y su mejor amigo. Steve ha ganado cuatro Tours consecutivos y quiere sumar el quinto para igualarse a leyendas como Anquetil, Merckx oIndurain.

«La motivación de un campeón está muy clara, pero a mi me intrigaba la del gregario, el que hipoteca su vida y su carrera por la victoria del líder se su equipo», insiste Zepeda, que se «empotró» durante un año en el competitivo mundo ciclista. Se acreditó como periodista para seguir junto a veteranos colegas con dos décadas de experiencia a esa 'serpiente multicolor' que cada año recorre unos 3.000 kilómetros por llanuras y montañas de Francia. Convivió con ellos durante meses, se hospedó en sus hoteles, compartió su dieta, habló con masajistas, mecánicos, dietistas, cocineros o fisios. Viajó en los coches de los directores técnicos de varios equipos y leyó «todo lo publicado» sobre este sacrificado deporte.

Disfrutará la novela quien no sepa poco o nada de ciclismo. Ansiará llegar al final para saber quién es el asesino en serie, por qué un coche atropelló al mejor montañero de la ronda francesa dos semanas antes de la prueba, una joven promesa quedó fuera de juego al ser asaltada y golpeada, cómo se intoxicó el gran velocista que perdió la primera contrarreloj para la que era favorito, o cómo murió un corredor británico hallado en el baño de su habitación con las venas de sus muñecas abiertas.

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